¿Cuáles son los superpoderes de las moscas?

Algunas de las habilidades con las que la naturaleza ha dotado a estos insectos han sido objeto de estudio por parte de ingenieros y diseñadores de prototipos

Lo miremos por donde lo miremos el mundo de los insectos es un cajón lleno de sorpresas. Por una parte componen el grupo animal con mayor número de especies, se han descrito en torno a un millón, por otra está su antigüedad, se piensa que aparecieron en el Devónico, hacer unos cuatrocientos millones de años.

En cuando a su adaptación, a estos animales les encontramos en todos los ambientes, tanto terrestres -desde el Ecuador hasta los polos- como acuáticos, bien marinos o de aguas dulces.

Despreciemos al resto de los insectos y detengámonos por un instante en el apasionante universo de las moscas. Unos dípteros que disfrutan de ciertas habilidades que ya nos gustarían a los humanos.

Desafían la gravedad y caminan por los techos

Por una parte son capaces de burlar las leyes de la gravedad y caminar por techos y paredes satinadas. ¿A quién no le gustaría disfrutar de este superpoder? Esto lo consiguen gracias a que las moscas tienen entre sus uñas unas almohadillas peludas dotadas de ciertas sustancias adhesivas.

Estas almohadillas, que se conocen como púlvilos, les permiten desplazarse con absoluta impunidad ante la atónita mirada de sus enemigos, entre los cuales se incluye el Homo sapiens.

Cuando abandonan el techo nos deslumbran con sus portentosos giros acrobáticos y con la posibilidad de realizar frenadas en seco. Dos destrezas que realizan gracias a una pareja de halterios, dos alas modificadas en forma de maza y que actúan a modo de giroscopios. Gracias a ellas reciben, en todo momento y de forma precisa, las coordenadas espaciales.

Para poder realizar las piruetas aéreas están provistas, además, de pequeños músculos –representan menos del tres por ciento de toda la musculatura- y de un tórax enormemente flexible, con el que consiguen una mayor eficiencia aerodinámica.

Precisamente estas características son las que han llamado la atención de algunos ingenieros que trabajan en el desarrollo de microvehículos aéreos.

Observan el mundo a cámara lenta

¿Quién no ha sentido frustración cuando ha intentado capturar una mosca con la mano? La clave está en que perciben el mundo a cámara lenta. Nuestros ojos y los de las moscas registran imágenes estáticas y las envían al cerebro en forma de destellos.

Se estima que nuestros ojos envían sesenta destellos por segundo, cuatro veces superior al de las tortugas, pero muy lejos del registrado por las moscas. Se calcula que envían a su cerebro doscientos cincuenta destellos cada segundo. En otras palabras, las moscas son capaces en dividir en cuatro un “tic” de los nuestros.

Esto es lo que se conoce técnicamente como el ritmo de fusión del parpadeo, que se podría definir cómo de rápido se enciende y se apaga una luz antes de que se perciba como una luz continua.

La joya de la ingeniería evolutiva

Su cuerpo se encuentra recubierto por unos pelos denominados sedas sensoriales a través de los cuales reciben del medio ambiente información relacionada con la humedad, el viento, la temperatura… Vamos que disponen de serie de un termómetro, un higrómetro y un anemómetro.

De todas formas si tuviéramos que ensalzar una parte de su esqueleto sería la bisagra del ala, posiblemente la articulación más compleja que ha diseñado la naturaleza, lo cual ha requerido más de trescientos millones de refinamiento evolutivo, y que permite a estos insectos desplazar el aire mientras vuelan.

Por todos es sabido que las tormentas les sientan faltan y que se vuelven “insoportables”, ya que se posan continuamente. Esto tiene también su explicación científica.

Cuando se aproxima una borrasca la presión atmosférica desciende y el aire es menos denso y desplazan menos cantidad de aire, es decir, les cuesta más trabajo batir las alas y volar, teniendo que posarse más a menudo.

En fin… siempre es un buen momento para recordar el inicio de aquellos versos de Antonio Machado con música de Joan Manuel Serrat:

Vosotras, las familiaresinevitables golosas,vosotras, moscas vulgaresme evocáis todas las cosas.

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Los delfines aprenden a usar herramientas de sus colegas

Estos cetáceos usan unas conchas para capturar peces y aprenden a hacerlo de sus pares, igual que los grandes simios, y no solo de sus madres

La tradición hace al hombre verse como la cumbre de la creación y como la única criatura inteligente del planeta y en algunos casos hasta del universo. Le lleva también a medir la inteligencia de los otros seres en comparación con la suya y a olvidar que hay otros animales con muchas características que se suelen considerar humanas: por ejemplo, los cetáceos viven en grupos que mantienen relaciones complejas y estrechas, hablan entre sí y tienen dialectos regionales; los gorilas tienen amigos para toda la vida y celebran grandes reuniones anuales.

De hecho, cuanto más se estudia el comportamiento de primates y cetáceos, más sorprende encontrar rasgos que solemos asociar a nuestra naturaleza esencial. Esta semana, un estudio publicado en « Current Biology» ha revelado que los delfines pueden aprender habilidades de sus compañeros, y no solo de sus madres. En concreto, así es como descubren cómo usar conchas vacías para capturar peces.

«Nuestro estudio muestra que el comportamiento de forrajeo, donde los delfines atrapan peces dentro de conchas marinas vacías, se extiende a través del aprendizaje social entre compañeros muy próximos», ha dicho en un comunicado Sonja Wild, primera autora del estudio y científica de la Universidad de Leeds (Reino Unido). «Esto es sorprendente, porque los delfines y otras ballenas dentadas suelen seguir la estrategia de imitar a las madres para aprender a forrajear».

Un delfin emergiendo con una concha para vaciarla de agua y capturar al pez al que persiguió para que se metiera en la concha
Un delfin emergiendo con una concha para vaciarla de agua y capturar al pez al que persiguió para que se metiera en la concha – Sonja Wild – Dolphin Innovation Project

¿Qué es exactamente lo que los delfines aprenden de sus colegas? Básicamente siguen a sus presas, normalmente peces, hasta conchas vacías dejadas en el fondo. Cuando los peces se meten dentro, los delfines introducen su hocico y suben con ellas hasta la superficie, para vaciarlas de agua y que el pez caiga dentro de su boca.

Los delfines aprenden a usar herramientas de sus colegas

De hecho, este curioso comportamiento es el segundo ejemplo conocido de uso de herramientas por parte de los delfines, aparte del uso de esponjas marinas de una forma similar a las conchas.

Estos descubrimientos se consiguieron entre 2007 y 2018, cuando un grupo de científicos estuvo sondeando la Bahía de los Tiburones, en Australia. En total, identificaron a más de 1.000 delfines del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) y registraron 5.300 encuntros con ellos. Además, pudieron observar el comportamiento del forrajeo con conchas en 42 ocasiones.

La importancia de aprender de los iguales

Por medio de análisis de redes sociales, relaciones genéticas y factores ambientales, los investigadores averiguaron que este comportamiento se extiende dentro de generaciones y no entre generaciones: es decir, no se aprende de las madres, sino de los «colegas».

«Esto subraya los parecidos entre cetáceos –el grupo que incluye delfines, ballenas y porpoises– y los grandes simios a a hora de transmitir los comportamientos culturales», ha dicho Michael Krützen, coautor del trabajo y científico de la Universidad de Zurich (Suiza) que comenzó estas investigaciones.

¿Por qué ocurre esto, teniendo en cuenta las enormes diferencias entre los ambientes y las evoluciones de ambos animales? «Hay fuertes similitudes entre ambos», ha continuado Krützen. «Ambos son mamíferos longevos, con grandes cerebros y con gran capacidad para innovar y transmitir culturalmente sus comportamientos».

Sonja Wild ha matizado que no todos los delfines recurren con la misma frecuencia a este comportamiento, por lo que sospechan que es posible que «algunos delfines hayan dominado su habilidad más que otros».

Por último, la investigadora ha dicho que estas investigaciones son relevantes para comprender cómo los delfines son capaces de adaptar su comportamiento a ambientes cambiantes. «Aprender de otros permite una rápida expansión de comportamientos en las poblaciones, así que se ha sugerido que las especies con estas capacidades tienen más facilidad para sobrevivir».

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15 Lugares científicamente inexplicables que realmente existen

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El mundo es un lugar extraño y estos lugares sólo terminan de comprobarlo.

Algunos los llaman lugares científicamente imposibles, pero nosotros decidimos llamarlos lugares científicamente inexplicables, y son 100% reales.

En este magnífico planeta hay un lago en donde el agua es verde y un volcán donde la lava es azul neón. Hay un río en donde las tormentas eléctricas interminables rabian encima de él, e incluso un pozo en donde osos de peluche se petrifican al contacto. No sabemos por qué y quizás nunca lo averigüemos, pero estos lugares son reales y simplemente impresionantes.

#1 El pozo que petrifica

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Aunque la historia parece más una leyenda que una verdad, existe un pozo en Knaresborough, North Yorkshire, en donde el agua se desliza por un acantilado y convierte en piedra todo lo que toca.

El proceso normalmente toma de tres a seis meses. Y la gente ha colocado de todo, desde osos de peluche hasta bicicletas para convertirlos en piedra. Muchas personas en los viejos tiempos creían que el pozo estaba maldito por una bruja o algún ser místico. Sin embargo, los científicos afirman que el agua del pozo contiene una cantidad inusualmente alta de minerales (otro de sus misterios) y que forma una capa sólida de mineral endurecido sobre cualquier objeto con el que entra en contacto.

#2 Grüner See: un parque que ”se sumerge” cada primavera

15 Lugares científicamente inexplicables que realmente existen15 Lugares científicamente inexplicables que realmente existen

Grüner See está cerca de las montañas Hochschwab. Durante los inviernos, toda el área está completamente cubierta de nieve. Cuando la nieve se derrite en primavera, los lagos del parque se abruman y todo el parque se hunde bajo el agua. Nadie sabe exactamente por qué sucede pero algunos tienen la teoría de que el exceso de nieve en las montañas es la causa.
Lo más increíble es cuan impecablemente intacto queda el parque bajo el agua. Si fueras a bucear, verías bancos, puentes, plantaciones e incluso flores intactas que no se supone que sobrevivan bajo el agua.

#3 El árbol dentro del árbol

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Mientras manejas por el campo de Piemonte en Italia, puedes encontrarte con algo extraño. Hay un cerezo que se ve exactamente como pues, bueno, un cerezo. Pero el hecho de que está creciendo sobre una morera perfectamente saludable, lo vuelve increíble.

A veces, una plantación genéticamente diferente crece en un árbol, pero normalmente estas cosas son pequeñas y de corta duración. Sin embargo este evento apodado The Double Tree of Casorzo es algo verdaderamente único. Hay dos árboles completamente formados y sanos, ambos de 5 a 7 metros de ancho, pero uno crece encima de otro.
La hipótesis más común es que un pájaro u otro animal dejó caer una semilla de cereza en el tronco hueco de la morera y el fenómeno comenzó.

#4 Una colorida e interminable tormenta eléctrica en el Río Catatumbo

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Una tormenta marina es terrorífica y hermosa. Pero el río Catatumbo en el oeste de Venezuela lleva este concepto a un nivel completamente nuevo. Aloja una tormenta que nunca se detiene. Exactamente a las 7:00 p.m. el rayo comienza a estrellarse en el agua. La tormenta continúa por 10 horas y ocurre 260 noches por año.

Hay diferentes teorías sobre por qué sucede; la más común es la presencia de uranio en el lecho de roca. La teoría es complicada y no es aceptada por todos los científicos. Dice que la forma de las montañas hace que los vientos cálidos colisionen con el aire frío de los Andes. El agua se evapora debajo y hay una presencia de metano en un campo petrolífero cercano, todos estos factores contribuyen.

Pero eso es solo una teoría, nadie sabe con certeza por qué sucede. En 2010, la tormenta se detuvo misteriosamente, los cielos se aclararon y todo estuvo en calma durante aproximadamente 6 semanas. Luego volvió a rugir y ha continuado desde entonces.

#5 El lago que cambia de color en la Isla de Hokkaido

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En la isla de Hokkaido en Japón, se encuentra un lago espectacular. El lago es sereno y el agua es azul eléctrico. Pero espera, tan pronto como cambies tus ángulos de visión, el agua cambia de color; es un verde apagado ahora. Esto sucede continuamente en el lago, incluso más cuando las estaciones están cambiando. El lago cambia su color de agua de azul a verde, de ida y vuelta.

Sorprendentemente, el lago es hecho por el hombre. Los lugareños crearon una presa cerca y establecieron un lago artificial donde se juntaría el agua bloqueada por la presa. Imagine su sorpresa cuando el agua cambió dramáticamente de color en cuestión de segundos.

Los científicos afirman que este fenómeno es causado por la presencia de partículas de hidróxido de aluminio que entran en contacto con el agua.

#6 Las rocas cantantes de Pennsylvania

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En una colina en Pennsylvania, hay un campo que contiene rocas. Nadie sabe de dónde vinieron y cómo terminaron allí. No hay una montaña más alta o un acantilado cercano que descarte la posibilidad de que puedan haber caído por deslizamiento de tierra.

Pero eso ni siquiera es la parte más extraña. Cuando golpeas cualquiera de estas rocas, hacen un sonido … ¡sí, un sonido musical! Los investigadores han revelado que las rocas están haciendo estos sonidos por sí mismos. Cuando se golpea una sola roca, se emite un tono que los oídos humanos no pueden escuchar. Pero cuando pones dos rocas cerca unas de otras y las golpeas, sus tonos interactúan y podemos escucharlos.

Estas rocas también han alentado a los entusiastas alienígenas que creen que no son de nuestro mundo. O que vienen de un planeta alienígena o son restos de una nave espacial.

#7 Las luces del valle de Hessdalen

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Los residentes de Hessdalen Valley, Noruega viven continuamente en el reino de un gran misterio científico. Casi todas las luces nocturnas aparecen en el cielo. Son de colores brillantes, danzan, cambian de forma, parpadean de manera inconfundible y desaparecen, solo para aparecer al día siguiente durante la noche. Esto ha estado sucediendo durante cuatro décadas, al menos. Los científicos están perplejos por este misterio. Sin embargo, hay teorías, pero ninguna parece ser lo suficientemente buena.

Una teoría sugiere que el lago es radiactivo. El radón monta partículas de polvo y, al elevarse, se descompone y produce luces. Otra teoría sugiere que la base del valle está llena de ácido sulfúrico. El azufre reacciona al agua y produce lo que los científicos llaman “chispas”. Cientos de pruebas se han realizado para identificar la causa exacta, pero fue en vano.

#8 El río hirviente de Shanay – Timpishka

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En el Amazonas se encuentra un río tranquilo que es angustiosamente aterrador. Shanay-Timpishka está tan caliente que te puede hervir vivo. La temperatura llega a los 91 ° C (196 ° F) y los científicos no están seguros de por qué. Normalmente los ríos y lagos calientes son alimentados por volcanes, ¡pero este se encuentra a más de 700 kilómetros del volcán más cercano!
Cuando un animal entra al agua por error, se hierve inmediatamente. Los ojos de los animales se derriten en el cráneo. Antes de que los animales lleguen a un lugar seguro, el agua llena su cuerpo y su pulmón, cocinándolo desde adentro. Es un río muy malo en el que resbalar y caer.

La teoría más plausible establece que el calor del núcleo de la tierra escapa a través de finas grietas y líneas. El calor llega al río y el agua se calienta. Sin embargo, no hay explicación de cómo tal cosa puede suceder.

#9 Cueva Movile

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En Rumania, hay una cueva que no ha visto un rayo de luz en 5,5 millones de años. El resultado: tiene una atmósfera completamente diferente de la tierra. La cueva fue descubierta accidentalmente por los trabajadores de una compañía de la planta de energía. Estaban buscando un área aislada para instalar el campamento cuando accidentalmente abrieron el camino extraño y terrible.

La cueva tiene un lago de ácido sulfúrico. El aire es increíblemente tóxico y está lleno de sulfuro de hidrógeno. La existencia de la cueva no es la parte más extraña. Lo más maravilloso de la cueva es lo que existe dentro de ella. Los investigadores han encontrado al menos  33 especies que viven dentro de la cueva. Estas son especies nuevas y no existen (y tal vez no puedan) en cualquier parte del mundo. Se alimentan de la espuma que se encuentra en las piedras, por lo tanto, se adaptan a vivir en una atmósfera sulfúrica.

#10 Lago Karachai, un lago radioactivo

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La Unión Soviética tenía muchas fábricas nucleares y la mayoría de ellas estaban mal planificadas e inseguras. Dentro de una de esas fábricas hay un lago. El agua del lago tiene más material radioactivo que en cualquier otro lugar en la tierra. El lago Karachai es tan radiactivo que morirá en una hora si te paras cerca de él.

Los soviéticos arrojaron desechos nucleares al lago. Sus prácticas nucleares han causado algunos problemas con el lago en el pasado. En 1957, una explosión hizo explotar la fábrica y las partículas radiactivas se extendieron más de 23,000 kilómetros. El área es más radioactiva que Chernobyl.

El lago ha sido cubierto con concreto para evitar que ocurran estos desastres. Aún así, todo el lugar es inquietantemente inestable y masivamente radiactivo.

#11 La ciudad dormida de Kalachi

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La ciudad de Kalachi, Kazajstán no es creación de Disney. Es tan real como se pone. Los ciudadanos de Kalachi enfrentan una epidemia muy peculiar. La gente simplemente colapsa en siestas al azar, incluso mientras van en la carretera. También informan pérdida de memoria, fatiga y alucinaciones. La epidemia afecta a personas de todos los géneros y edades. Kazajstán incluso ha recomendado evacuaciones. Pero no están más cerca de resolver el problema.

Una teoría sugiere que los residentes se enfrentan a algún tipo de envenenamiento por radiación ya que el área está cerca de la mina de uranio. Sin embargo, hay defectos en la teoría. Todos los análisis de sangre y otros monitoreos han encontrado cero evidencia. En segundo lugar, hay una ciudad que está más cerca de la mina que Kalachi y que no han informado de tal epidemia.

#12 Círculos de Namibia

15 Lugares científicamente inexplicables que realmente existen

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Hay un misterio ecológico en los desiertos de Namibia. Hay campos de hierba con círculos tallados en ellos a intervalos regulares. Los círculos están casi perfectamente creados y pueden tener un diámetro de 10 a 65 pies (si estás pensando en la película The Signs, no estás solo). Olvídate de explicar los círculos, los científicos ni siquiera están seguros de las preguntas más básicas, tales como; ¿Por qué hay círculos? ¿Por qué no una forma aleatoria?

Nada crece en estos parches de círculo. Los científicos han llegado a varias teorías y todas han sido desacreditadas casi de inmediato. En 2013, Norbert Juergens, un científico ambiental, dijo que las termitas eran la causa de los círculos. Pero en 2015, el biólogo Walter Tschinkel probó la hipótesis y la desmintió.

#13 El zumbido de Taos

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Un zumbido apenas audible que no puede identificar puede enfurecerlo. Todos hemos estado allí cuando una cortadora de césped distante o nuestro televisor comienza a hacer ruido, a menos que, y hasta que no encontremos su origen, parezca que nuestro cerebro se está comiendo por dentro. Ahora imagine el dolor y la frustración de los residentes de Taos en Nuevo México.

Desde principios de la década de 1990, un gran número de residentes de Taos se han quejado de un zumbido constante. Se puede escuchar en toda la ciudad y ha vuelto loco a la gente. Durante 20 años varios investigadores han intentado localizar el zumbido, pero no tuvieron éxito. Algunos científicos han planteado la hipótesis de que los residentes de la ciudad son “súper oyentes”, que pueden detectar sonidos que los humanos normales no pueden detectar. ¿Pero eso no plantea más preguntas de las que responde?

#14 The Devil’s Kettle en Minnesota

15 Lugares científicamente inexplicables que realmente existen

15 Lugares científicamente inexplicables que realmente existen

En lo que respecta a los misterios naturales, el Devil’s Kettle en Minnesota es uno de los más intrigantes. En un punto particular a lo largo del río Brule, el agua del río se divide en dos. Una división continúa su curso hacia el Lago Superior y la otra división, ¡bien, no tenemos idea de a dónde va! Los científicos saben que tiene que terminar en algún lado, pero no sabemos dónde está eso.

Los científicos primero trataron de poner tinte en la tetera y esperaron para ver qué parte del lago cambia de color. Fue un esfuerzo fútil, nada apareció. Luego decidieron probarlo con bolas de ping pong, pero también desaparecieron sin dejar rastro. ¡¿Qué demonios está pasando ?! Todos sabemos que las leyes de la ciencia dictan que el agua debe aparecer en alguna parte. Incluso si se almacena bajo tierra, debe haber marcas y debe ser rastreable. Alienígenas, universo paralelo, falla en nuestra programación, ¿algún truco maya?

#15 Kawah Ijen, el volcán con lava azul

15 Lugares científicamente inexplicables que realmente existen

Guardando lo mejor para el final, te presentamos con Kawah Ijen, un volcán que escupe lava distintivamente azul. Hay una mina de azufre construida en el volcán. La lava azul no es en realidad lava; es azufre

Los gases sulfúricos dentro del volcán se calientan y se disparan. Al principio, las llamas azules se elevan unos 5 metros en el aire. Los gases luego se enfrían y forman un azufre líquido. El azufre líquido es un líquido azul de aspecto majestuoso que fluye como una lava del volcán.

El aire es tóxico y necesitas máscaras de gas para trabajar en la mina o deambular a su alrededor. Esto no ha sucedido en ningún otro lugar del mundo. Es un espectáculo verdaderamente único y maravilloso.

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Histórico: un submarino tripulado llegó al punto más profundo de la Tierra y bate récord

Histórico: un submarino tripulado llegó al punto más profundo de la Tierra y bate récord

Una expedición submarina alcanzó el fondo de la Fosa de las Marianas y el video de lo encontrado es increíble.

Victor Vescovo, un militar naval retirado y ahora inversionista, realizó la inmersión más profunda jamás realizada por un ser humano dentro de un submarino. El financiero texano hizo espectaculares descubrimientos al descender 10,928 metros en la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico que es el lugar más profundo de la Tierra.

Histórico: un submarino tripulado llegó al punto más profundo de la Tierra y bate récord

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Su inmersión fue 16 metros más baja que el anterior hundimiento más profundo en la fosa abisal en 1960. La expedición se prolongó durante doce horas en total; 3.5 horas de descenso, 4 horas en el fondo y cuatro horas para volver a la superficie.

Histórico: un submarino tripulado llegó al punto más profundo de la Tierra y bate récord

La misión submarina se realizó en conjunto con The five deeps expedition que tiene como objetivo explorar los fondos marinos más profundos de los cinco océanos.

Histórico: un submarino tripulado llegó al punto más profundo de la Tierra y bate récord

Durante las cuatro horas explorando las profundidades, Vescovo observó animales extraños como el gusano cuchara o un caracol rosado. También descubrió afloramientos rocosos de colores brillantes, posiblemente creados por microbios en el fondo marino y recolectó muestras de roca.

Histórico: un submarino tripulado llegó al punto más profundo de la Tierra y bate récord

El sumergible en el que descendió Vescovo se llama DSV Limiting Factor. Mide 4,6 m de largo y 3,7 m de altura. El submarino es capaz de soportar una presión de hasta 1,000 bares, que equivale a apilar 50 aviones encima de una persona.


Explorar las profundidades de los océanos nos enseña que hasta en los puntos más remotos del planeta hay sorprendentes seres vivos.
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Rhinolophus

Estamos en manos de Trump y del bicho más feo del mundo

Murciélago pequeño de herradura ('Rhinolophus hipposideros'). La velocidad de este mamífero dificulta la toma de la imagen.
Murciélago pequeño de herradura (‘Rhinolophus hipposideros’). La velocidad de este mamífero dificulta la toma de la imagen.ALBERTO SOBRINO

 

El titular no es una errata. El bicho se llama en verdad Rhinolophus, y es uno de los mamíferos más feos que ha conocido el planeta en su ya larga historia de dar una vuelta al Sol detrás de otra como si no tuviera otra cosa que hacer en el gran esquema de las cosas. Su nombre común es murciélago de herradura, porque exhibe unas extensiones en su nariz que tienen esa forma, y que le sirven como antena de ecolocalización, uno de los más finos instrumentos que ha creado la madre naturaleza. Rhinolophus es un género que comprende 106 especies, y todas ellas se han revelado como un riesgo para la humanidad. La crisis de la covid-19 es seguramente el último ejemplo.

Rhinolophus no es una peste que nos hayan enviado ni Dios o Bill Gates para martirizarnos por nuestro comportamiento dañino con el planeta. Esos murciélagos llevan aquí desde hace 40 millones de años, cuando los humanos no éramos ni un borrador de un boceto de un proyecto de diseño futurista. Corría el Eoceno, cuando se formaron los Himalayas y los Alpes en una orgía geológica de colisiones de placas continentales, la temperatura del planeta dio unos bandazos de mucha consideración y todo aquello acabó en una extinción de mil demonios, la Grande Coupure, o Gran Ruptura de Stehlin, que afectó a muchos mamíferos del viejo mundo. Pero no a los Rhinolophus, que medraron y se diversificaron desde sus orígenes en Europa, Asia y África.

Un grupo de científicos estadounidenses y chinos acaba de colgar el mayor estudio sobre coronavirus de murciélagos en bioRxiv, lo que requiere una pequeña digresión. BioRxiv es un servidor de preprints, una web donde los científicos presentan sus investigaciones antes de que hayan pasado el proceso habitual de la revisión por pares, que es el fundamento de la publicación científica. Los físicos llevan décadas haciendo eso, y los biólogos lo hacen cada vez más. El sistema tiene la ventaja de la rapidez —crucial en situaciones como la actual— y de someter el trabajo no solo al escrutinio de los dos o tres expertos que lo están revisando, sino de toda la comunidad científica. Y el inconveniente de que las conclusiones no se pueden considerar aún a prueba de agua. Aclarado lo cual, sigamos.

La conclusión de la investigación es que Rhinolophus es el género de murciélagos esencial para la evolución de los coronavirus, el principal reservorio de los SARS (como el actual SARS-CoV-2) y el foco más probable de las pandemias de estos agentes respiratorios, que incluyen varios virus estacionales del catarro común. Los científicos pertenecen a EcoHealth, una alianza sin ánimo de lucro que recibió en mayo un hachazo financiero de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de Estados Unidos, y por tanto en manos del inquilino de la Casa Blanca. Hace 10 días, 77 premios Nobel protestaron por esa decisión,

El cerrojazo presupuestario se debe seguramente a que uno de los autores de la investigación es Shi Zheng-Li, una científica especializada en murciélagos del Instituto Wuhan de Virología, a la que Donald Trump acusa sin pruebas de haber generado el SARS-CoV-2 en su laboratorio. Al mundo le conviene saber de dónde ha venido esta pandemia, pero quizá haya que esperar para ello a que Trump pierda las elecciones. Estamos en manos del medio oeste. Y del bicho más feo del mundo.

https://elpais.com/opinion

Hallan extraña criatura que cambia de forma en el fondo marino

Hallan extraña criatura que cambia de forma en el fondo marinoHallan extraña criatura que cambia de forma en el fondo marino

Un grupo de científicos a bordo del buque Nautilis se quedó impresionado cuando observaron a una de las criaturas más extrañas y raras del mar. Al principio solo vieron una burbuja flotando en la nada.

La burbuja tenía la forma de una campana, en seguida se transformó en algo parecido a un cono de viento. Una de las cosas más extrañas aún, fue una misteriosa mancha roja aferrada en su interior.

La extraña burbuja no es más que unas de las medusas más raras y menos estudiadas del mar.

Se llama Deepstaria (nombrada así por el buque de investigación que descubrió su género por primera vez en la década de 1960). Sólo se ha visto una docena de veces en el último medio siglo.

No se sabe mucho sobre este extraña medusa que cambia de forma, lo único que se sabe es que extienden su cuerpo para enguillar a cualquier presa confiada que nade muy cerca de ella.

Esto quizá explique la mancha roja dentro de ella. Al acercarse más a ella, los científicos vieron que se trataba de un pequeño isópodo vivo, un tipo de crustáceo que se alimentaba en el fondo que pudo haber nadado voluntariamente hacia la medusa extendida para protegerse de otros depredadores. Se han observados a isópodos aferrarse a otras Deeepstaria, aunque no se sabe si comparten una relación simbiótica.

MIRA EL VIDEO:

El equipo de Nautilus encontró este par a unos 2.500 pies (750 metros) bajo el agua en el Pacífico Central. Tal vez encuentre más criaturas extrañas en su viaje que durará hasta octubre.

https://www.planetacurioso.com

Nadie voló sobre el nido del cuco

Ahora que acaban de llegar procedentes de sus territorios de invernada en África tropical y el característico sonido de su canto acompaña nuestros recobrados paseos por el campo, quiero proponerles un paréntesis divulgativo entre tanta información acumulada para hablarles de uno de los comportamientos más sorprendentes entre las aves: la cría del cuco.

Es posible que pasase desapercibida para el gran público, pero el título de la inquietante novela del estadounidense Ken Kesey (magistralmente llevada al cine por Milos Forman) llevaba explícita una ingeniosa retranca ornitológica relacionada con el tema.

Y es que en realidad nadie voló ni volará nunca sobre el nido del cuco: simplemente porque los cucos no hacen nido.

Este pájaro estival, cuyo nombre es en realidad la onomatopeya de su repetitivo y monótono canto (cu-cu/cu-cu/cu-cu), practica el nidoparasitismo: técnica reproductiva consistente en depositar los huevos propios en nido ajeno para que sean otros pájaros quienes se encarguen tanto de su incubación como de la cría del pollo.

La hembra del cuco va repartiendo así por los diferentes nidos del bosque un par de docenas de huevos: depositándolos de uno en uno, imitando la coloración y la forma de los huevos del nido parasitado para que sean admitidos por los padres asaltados.

Y lo más sorprendente es que en la mayoría de ocasiones la pareja de pájaros propietaria del nido “okupado”, mucho menores en tamaño y completamente diferentes en aspecto, no duda en incubar el huevo del cuco junto a los suyos propios. Hasta que el huevo del invasor eclosiona: en ese momento el darwinismo se pone en marcha para asegurar que el pollo “okupa” salga adelante.

Porque ocurre que el huevo del cuco eclosiona antes que el resto, y ya desde el primer instante en que sale al mundo, la principal obsesión del pollo recién nacido, impulsado por el mandato genético que incorpora en su registro atávico, le lleva a hacer todo lo posible para arrojar a los otros huevos, los huevos de la pareja propietaria del nido, fuera de él.

Hay por internet imágenes que muestran el preciso instante en que, a la manera de un pequeño Hércules, el polluelo recién nacido del cuco se agarra de los bordes del nido con las alas todavía desnudas para elevar con ayuda de los hombros los huevos de la especie parasitada hasta conseguir echarlos fuera. Así de implacable es la selección natural: la naturaleza no es una película de Disney.

Conseguida su hazaña, el pollo del cuco será alimentado en exclusiva por sus padrastros: petirrojos, acentores, currucas, zarceros; especies a las que el pollo del cuculiforme llega a doblar en tamaño, tanto es así que el padre adoptivo suele llevar a cabo las cebas posado sobre los hombros del gigantón inquilino.

La pregunta que muchos amantes de la naturaleza nos hacemos es si al observar su sorprendente tamaño y aspecto sabrán los padres que ese pollo no es suyo. ¿Echarán en falta a sus pobres polluelos? ¿Deducirán la tragedia que ha ocurrido en su nido? Y si ello fuese así ¿por qué no dudan en seguir alimentando al pollo invasor hasta completar su desarrollo?

Son muchas las enseñanzas que se pueden extraer de este episodio natural, tan solo uno más de los muchos hechos sorprendentes protagonizados por la biodiversidad que acogen nuestros ecosistemas. Una biodiversidad a la que la ONU dedica su Día Internacional el próximo 22 de mayo, este año bajo el lema “Nuestras soluciones están en la naturaleza”, aprender de ella y conservarla: estos deberían ser a partir de ahora los principios que guíen nuestra nueva forma de relacionarnos con la naturaleza. Un comportamiento que debe basarse en el respeto a todas y cada una de las especies con las que compartimos planeta: porque la pérdida de biodiversidad, acentuada por los efectos de la crisis climática, es una de las mayores amenazas para la especie humana.

https://www.eldiario.es/zonacritica

Las increíbles imágenes de delfines luminiscentes en el Pacífico

La culpa del aspecto brillante de estos mamíferos acuáticos la tienen unos microorganismos que emiten luz cuando detectan movimientos bruscos

Delfines bioluminiscentes

El fotógrafo Patrick Coyne ha conseguido capturar uno de los fenómenos más impresionantes de la naturaleza: un par de delfines brillando en la oscuridad de las aguas, como un halo mágico que en realidad tiene una explicación científica. El fenómeno fue grabado en la playa de Newport, California, una de las costas del Pacífico.

«Estuvimos fuera durante horas y en nuestro regreso nos encontramos con dos delfines y el increíble espectáculo brillante», escribía Coyne en su Instagram. «Unos minutos más tarde fuimos recibidos por algunos más, lo cual fue una locura. Honestamente, todavía estoy procesando todo esto…».

Coyne afirma que se trata de un desafío filmar unas imágenes así. La bioluminiscencia es difícil de detectar, además de efímera por naturaleza, por lo que obtener un vídeo así requiere condiciones perfectas además de un poco de suerte. En las regiones costeras, la bioluminiscencia está causada por organismos microscópicos llamados dinoflagelados. Estos mircoorganismos marinos son miembros de la familia del plancton y bastante sensibles a los movimientos.

Tanto es así, que cuandoun depredador toca o empuja a estos seres, emiten un destello de luz que dura hasta 100 milisegundos. Sin embargo, si hay muchas algas concentradas, como en el vídeo, el simple giro de la aleta puede ser todo un espectáculo.

Los dinoflagelados producen dos productos químicos que crean una reacción brillante cuando se asustan. Estos se conocen como la enzima luciferasa y el compuesto luciferina, y juntos causan que el dinoflagelado brille por la noche cuando son alterados mecánicamente.

De hecho, este mismo fenómeno es donde obtenemos el nombre de «luz nocturna», y se sabe que ocurre dentro y fuera de varias especies marinas diferentes, a menudo como forma de asustar a los depredadores. Aunque a los humanos les provoque la reacción contraria.

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Qué es el extraño y gigante ser hallado flotando en el Océano Índico

Los biólogos han explicado que se trata de un sifonóforo de 47 metros de largo, el más grande visto hasta la fecha

La extraña criatura del fondo del Océano Índico

La extraña criatura del fondo del Océano Índico – Smicht Ocean / Twitter

 

La expedición Ningaloo Canyon, un equipo formado por investigadores internacionales de institutos como el Museo de Australia Occidental, el Instituto Schmidt Ocean y la Institución Scripps de Oceanografía, buscaba encontrar vida animal no catalogada frente a las costas de Australia en el Océano Índico. La sorpresa llegaba durante una de sus incursiones, tras encontrarse con una especie de filamento de decenas de metros de largo y con una forma concéntrica muy extraña. En realidad, no se trataba de ninguna especie nueva, sino de un sifonóforo, un animal creado por miles (miles de millones en este caso) organismos que hacen a su vez de órganos del «superser» que forman.

Concretamente, el equipo se encontraba explorando una parte poco estudiada del océano frente a la costa de Australia Occidental, utilizando ROV submarino -un robot- y sonar. La criatura fue hallada en el camino de regreso a tierra firme.

 

«Todos quedaron impresionados cuando apareció», afirman para ScienceAlert los biólogos Nerida Wilson y Lisa Kirkendale, del Western Australian Museum. «Hubo mucha emoción. La gente entró a la sala de control desde todo el barco. Se ven comúnmente sifonóforos, pero este era mucho más grande y de un aspecto inusual», continúan. Aunque se han hecho estimaciones, aún no se ha medido formalmente, si bien los investigadores piensan que «parece ser más largo que cualquier otro animal en el planeta». Se cree que el anillo exterior ocupa alrededor de 47 metros de largo.

Todo este ser está compuesto de indivisduos más pequeños llamados zooides. Tienen la capacidad de clonarse miles de veces y convertirse en los órganos que necesita el animal total: es decir, como las células de nuestro cuerpo cuando se especializan, los zooides se convierten en tentáculos punzantes para recoger la comida o incluso señuelos rojos para atraerla. Otros se crean para la reproducción y otros para que el «superanimal» se pueda desplazar.

La bióloga Rebecca Helm, de la Universidad de Carolina del Norte Asheville, ha descrito a los clones especializados en la alimentación a través de su cuenta de Twitter:

En una colonia tan masiva como la hallada por el equipo de la expedición submarina, tendría que haber miles de millones de estos órganos-individuos unidos trabajando juntos, con el objetivo de escudriñar las profundidades marinas y hallar comida, que comparten entre todos a través de un tallo al que todos están conectados, una especie de rama vertical que también sirve como camino para las señales nerviosas. Una lección de la vida abriéndose paso en el océano.

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Así se ve el mundo a través de los ojos de diferentes animales

Está claro que hay tantas visiones del mundo y tantas perspectivas de una misma realidad como individuos hay en el planeta pero no, no vamos a hablar de visión y perspectiva desde un sentido romático o metafórico.

¿Qué hay de verdad en ese cuento que nos han contado sobre que los toros solo ven el color rojo y se guían por el movimiento o sobre que los perros ven en blanco y negro?¿Os habéis preguntado qué y como ve un pez, un pájaro o un gato?

 

En nuestra capacidad de ver intervienen el ojo como órgano receptor de los rayos de luz y el cerebro que interpreta esa información y descifra el entorno que le rodea con más o menos matices según el sujeto.

Pues, en el reino animal, esos matices de percepción son mucho más diferenciados entre unas especies y otras. ¿Queréis saber cómo se ven el mundo a vista de animalejo?

 

Los perros

Animales 1 ciencia naturaleza vision

Los perros tienen mala visión; sus ojos no son sensibles a la mayoría de los colores y ven el mundo de una manera algo desvaída como con un filtro vintage; por otro lado, pueden ver muy bien por la noche, tienen un sentido bien desarrollado de la perspectiva y la profundidad y sus ojos son más sensibles al movimiento.

 

Los peces

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Los peces comunes que viven en peceras pueden ver en ultravioleta, y todo lo que se encuentran muy cerca se magnifica por eso, tantos peces parecen sorprendidos todo el tiempo y se asustan con facilidad.

 

Los pájaros

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Las aves, en general, tienen una visión aguda y las nocturnas, en particular, ven muy bien cuando no hay luz y, durante el día, pueden ver tonos de color que los humanos no pueden ver, así como los rayos ultravioleta.

 

Las serpientes

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Las serpientes generalmente tienen poca visión, pero pueden ver la radiación térmica en la noche diez veces mejor que cualquier tecnología infrarroja moderna como buenas depredadoras que son; durante el día, sin embargo, solo reaccionan al movimiento, si su presa no se mueve, no la atraparán.

 

Los roedores

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Cada uno de los ojos de un roedor se mueve de manera independiente por lo que, ven dos imágenes separadas y el mundo para ellos es borroso, de movimiento lento y teñido de un color azul verdoso.

 

Las vacas

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Para las vacas, sus pastos no son verdes sino que se ven de color naranja y rojo como en una peli de Wes Anderson; además, lo ven todo ligeramente ampliado.

 

Los caballos

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Los ojos de un caballo se colocan en el costado de su cabeza, lo que ayuda a advertirles de cualquier peligro pero, ésto, también, tiene sus desventajas ya que nunca ven lo que está delante de sus hocicos.

 

Las abejas

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Las abejas, además de comprender el mundo tres veces más rápido que los humanos, ven rayos ultravioleta que no podemos ver.

 

Las moscas

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Las moscas tienen visión facetada; es como si tuvieran miles de pequeños ojos que trabajan juntos para crear una imagen; pueden ver los rayos ultravioleta, y el mundo se mueve un poco más lento en comparación con los humanos, a lo mejor por eso son tan pesadas.

 

Los tiburones

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Los depredadores submarinos como los tiburones no pueden ver ningún color, pero su visión bajo el agua es mucho más nítida que la nuestra.

 

Los camaleones

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Los camaleones son criaturas interesantes no solo por su apariencia, sino también por el hecho de que sus ojos pueden moverse independientemente uno del otro, lo que les proporciona una psicodélica visión de 360º.

 

Las mariposas

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Las mariposas son insectos asombrosos; su visión no es muy nítida, pero pueden ver muchos más colores y sombras que los seres humanos, incluida la luz ultravioleta.

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