¿Sabías que el hombre puede producir leche paterna y amamantar a su hijo?

Así es, los hombres pueden producir leche paterna.

Sin embargo, la cantidad de leche no sería la misma que la leche materna. Hay quienes afirman que la leche paterna no es apta para consumo humano, sin embargo, casos recientes – insólitos por supuesto- han demostrado lo contrario.

Lactancia masculina

¿Porqué los hombres pueden producir leche paterna? La razón es por que las glándulas productoras de leche de los hombres y las mujeres son las mismas. Y existen varias maneras por las que puede producir leche, la primera es por un extraño fenómeno desencadenado por una patología llamada prolactinoma un tumor que estimula la secreción de leche.

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Esto también puede deberse a la exposición a estrógenos, andrógenos (a veces tomados en secreto para evolucionar el cuerpo), marihuana y algunos medicamentos.

Todo lo anterior provoca el aumento de las glándulas mamarias (conocido como ginecomastia), una vez es esa situación puede producirse leche utilizando un bombeador o dejando a un bebé succionar del pezón masculino. Si bien no puede producir la misma cantidad de leche que una mujer, su leche podría funcionar como un complemento.

En los últimos años la lactancia masculina ha despertado interés y ha sido objeto de varios estudios, de hecho un articulo del periodico de Sri Lanka “The Mercury”, de octubre de 2002, relata la historia de un viudo de Sri Lanka que amamantó a su bebe.

Un hombre de 38 años de edad de Sri Lanka, cuya mujer ha muerto hace tres meses, parece tener la habilidad de dar el pecho a sus dos hijas pequeñas. El hombre, de la ciudad central de Walapone, perdió a su mujer durante el parto.

«La mayor de mis hijas rechazó ser alimentada con leche artificial. Un día estaba tan preocupado, que para intentar que dejara de llorar, le ofrecí mi pecho. Entonces me di cuenta que yo era capaz de amamantarla” admitió el hombre.

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El dortor Kamal Jayasinghe, del hospital gubernamental de Sri Lanka, explicó que era posible que los hombres produjeran leche, cuando la hormona prolactina se hace hiperactiva.

Ultimamente se está haciendo una moda la lactancia masculina, pues un diseñador confeccionó una camisa ideal para la lactancia masculina.

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La camisa es diseñada por el sueco Ronnie Österberg y la ha nombrado Man:MILK (Hombre: Leche), una camisa ideal para el amamantamiento masculino y uno de los proyectos presentados en la categoría Body de los Premios Index 2007: diseño para mejorar la calidad de vida.

¿Qué te parece?

Fuente: Medline PlusMuy InteresanteClarín.com

Este artículo fue publicado el 4 de febrero de 2009. Actualizado el 12 de abril de 2021.

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El impacto que mató a los dinosaurios creó la selva del Amazonas

El análisis de miles de pólenes y hojas fosilizados muestra por primera vez el gran cambio que produjo el choque del asteroide en la vida vegetal del planeta. El meteorito reconfiguró los bosques tropicales.

Bosque del Amazonas
Vista aéra del bosque del Amazonas Lubasi, Wikimedia Commons
 

La ceniza que tapó el sol durante meses y los incendios globales acabaron con el 75% de la vida en la Tierra, incluido un 45 por ciento de las especies de plantas. Según los autores, tuvieron que pasar seis millones de años para que el planeta recuperara la biodiversidad que había tenido antes del impacto, y para entonces todo era completamente diferente. 

El análisis de los fósiles indica que seis millones de años después, el nuevo bosque tropical estaba dominado por angiospermas (o plantas con flores) y ya no era abierto, sino frondoso y cerrado como los bosques actuales, en los que las plantas compiten por la luz en diferentes alturas. En el caso concreto de la cuenca del Amazonas, los investigadores han reconstruido la secuencia de los hechos que llevaron a formar la que es hoy zona de mayor biodiversidad del planeta sobre un suelo muy poco fértil.  

Fósiles de hojas
Algunos de los fósiles de hojas analizados en el estudio Carvalho el al (Science, 2021)

Un Amazonas frondoso y húmedo

La catástrofe global y la lluvia de ceniza pudo contribuir a fertilizar el suelo y cubrirlo con una capa rica en fósforo y nitrógeno, al tiempo que la ausencia de dinosaurios dejó más espacio y tiempo a la vegetación para proliferar. Las primeras plantas que crecieron en aquellas zonas relativamente cercanas al impacto fueron las leguminosas conocidas por su capacidad para enriquecer el suelo, y más tarde las angiospermas se impusieron a las coníferas, en un nuevo entorno que las favorecía.

El propio bosque, al crecer en espesura, retiene más humedad en una zona que anteriormente había sido seca, de manera que el sistema se retroalimentó, favorecido también por las frecuentes llegadas de partículas minerales procedentes del otro lado del Atlántico por la nueva configuración atmosférica planetaria.  

“Es solo después del impacto cuando vemos que los bosques cambian su estructura”

“Es solo después del impacto cuando vemos que los bosques cambian su estructura”, dice Carvaho en Ars Technica. Hasta ahora, los científicos tenían datos sobre cómo habían sido las consecuencias del impacto de Chicxulub en algunas zonas templadas del planeta y se conocía que en lugares muy alejados, como Nueva Zelanda, los bosques no sufrieron cambios muy radicales. Sin embargo, nada se sabía hasta el momento sobre cómo cambiaron los bosques tropicales de África y Sudamérica, un cambio tan llamativo que ha sorprendido a los propios especialistas y ayuda a entender, a su juicio, las modificaciones que pueden introducir en los ecosistemas un solo evento catastrófico.

El impacto que mató a los dinosaurios creó la selva del Amazonas

“Es notable que un solo accidente histórico alterara la trayectoria ecológica y evolutiva de los bosques tropicales, disparando esencialmente la formación del bioma más diverso de la Tierra”, concluyen los autores. Ahora esperan tomar muestras en otras regiones del planeta para tener una perspectiva aún más global de lo que sucedió.

Referencia: Extinction at the end-Cretaceous and the origin of modern Neotropical rainforests (Science)

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¿Quién inventó el queso?

Quien inventó el queso

El queso es uno de los alimentos más comunes y antiguos del mundo. ¿Quién inventó el queso? ¿Cómo se originó o quien lo descubrió? Bueno, es uno de los misterios de este increíble y delicioso alimento.

A lo largo del planeta hay un sinfín de variedades de queso. Y existen lugares que se han vuelto experto en los quesos.

Hay miles de diferentes tipo de queso que se hacen de leche de vaca, cabra y oveja y yak, y muchas otras formas de servirlos. Es todo un universo de sabores.

¿Quién inventó el queso? O ¿cómo se descubrió?

El descubrimiento del queso se le atribuye a un desconocido nómada asiático que, viajando por el desierto del Medio Oriente, trató de guardar leche en un bolsa de estómago seco de animal. Pero la renina y la pepsina que aún quedaban en el estómago seco del mamífero hizo que se separa el agua y el sólido de la leche, es decir, se separó la cuajada del suero. Cuando el viajero sediento abrió el recipiente para tomar un poco de leche, descubrió que se había formado un sencillo queso. Según esta curiosa historia, así se inventó el queso por primera vez.

 Su bolsa de cuero animal, el calor, y el movimiento del camello fueron los ingredientes básicos que se necesitan para hacer el queso.

Esta historia tiene algunas variantes, pero en esencia se cuenta la misma historia para explicar cómo  y dónde se inventó el queso. 

En términos simples casi todos los quesos se hacen de la misma manera. 

El queso en la historia

Se dice que las primeras personas que fabricaron el queso vivieron en el medio Oriente hace más de 4.000 años

En sus inicios , la importancia del queso dependía de si era capaz de mantenerse fresco por un largo período de tiempo.

Los quesos se agrupan de acuerdo con su dureza o suavidad. Hay quienes los dividen en cuatro tipos principales: suave, semisuave, duro y muy duro.

Los más suaves contienen más humedad que los otros , pero los más
duros son los que se conservan mejor.

Los huecos que tienen algunos quesos se llaman «ojos» y son burbujas causadas por los gases que liberan las bacterias que contiene el queso.

Aunque el queso desarrolle moho, puede comerse, solo debes quitarle al queso alrededor de 1/2 cm de su corteza exterior.

El queso es uno de los alimentos más consumidos del mundo, desde las islas hasta las montañas, y cada lugar tiene su peculiar forma de hacerlo y servirlo.

La próxima vez que comas queso recuerda la historia de aquel viajero que quería beber un poco de leche y descubrió una masa blanca, el queso, en su lugar, que ha revolucionado la gastronomía mundial.

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LA HISTORIA DE CÓMO LA MANZANA LLEGÓ A SER LA FRUTA PROHIBIDA DEL PARAÍSO

LA BIBLIA NO HABLA DE UNA MANZANA, PERO ACTUALMENTE ES DIFÍCIL PENSAR EN LA HISTORIA DEL GÉNESIS SIN PENSAR EN LA MANZANA DEL ÁRBOL DEL CONOCIMIENTO
La historia de cómo la manzana llegó a ser la fruta prohibida del paraíso
Hoy en día cuando pensamos en la historia del Génesis, pensamos automáticamente en la manzana que Eva probó tentada por la serpiente. Sin embargo, el texto bíblico original no hace en ninguna medida una mención específica de un manzana.

¿Cómo llegó entonces a asumirse que fue una manzana ese fruto del Edén?

La historia es notablemente complicada y llena de giros (algunos de los cuales habrán ocurrido en diferentes momentos en diferentes lenguas). Pero fundamentalmente se debe al juego de palabras del traductor de la Vulgata, san Jerónimo, el santo patrón de los traductores, a quien se le debe la empresa gargantuesca de haber traducido el Antiguo Testamento del hebreo y el Nuevo Testamento del griego.

En el hebreo original se utiliza la palabra peri, un genérico equivalente a fruta. La fruta del paraíso inicialmente había sido interpretada de maneras distintas, pero sobre todo como un higo o una granada. Jerónimo, sin embargo, empleó cierta creatividad, según explica Robert Appelbaum. El traductor decidió utilizar el término latino malus. Como adjetivo significa “malo” o “maligno”. Pero como sustantivo significa “manzana”, proveniente del manzano, el árbol llamado Malus pumila.  Pero en la época de Jerónimo, malus significaba cualquier fruta con semilla. Así que podría haber sido también la pera o el higo prohibido.

Por ello tenemos diferentes interpretaciones del fruto edénico, como la de Miguel Ángel, que eligió pintar una serpiente enroscada sobre una higuera. Según Appelbaum el punto de transición ocurrió con la obra de Alberto Durero, en un grabado en el que retrató a Adán y Eva frente a un manzano. Esta pintura habría sido muy influyente. 

Sin embargo, a quien debemos sellar en el imaginario popular la idea de una manzana en el paraíso es, al menos para la cultura anglosajona, al poeta británico John Milton, autor del texto literario clásico sobre la expulsión del paraíso, Paradise Lost. En esta obra, indudablemente una de las más grandes de la literatura inglesa, Milton eligió usar la idea de la manzana, pese a que tenía conocimiento de griego, latín y hebreo, e incluso había sido secretario de lenguas extranjeras bajo Cromwell.

Aunque, de nuevo, el término apple en inglés no dejaba de tener ambigüedad y podía referirse a una fruta genérica. Según Appelbaum, Milton podría haber querido jugar con las imágenes que esta palabra evocaba, pues en su época connotaba la idea de inocencia, como también la asociación con la cidra, una bebida intoxicante. Milton, un poeta ciego y profundamente cristiano, escribió una de las escenas más jugosas y poéticas de la historia, hablando de la manzana, y la seducción de la serpiente, al mediodía, en el Edén (término que además significa “delicia”) Y cuando Eva probó la manzana, abrió “una herida en la tierra” y  “todo se perdió”. Así quedó la manzana perpetuamente asociada con el pecado y la caída.

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Foto: William Blake, Eve tempted by the serpent (CC)

El lugar donde se detiene el sol

Por dónde sale el Sol. La respuesta que no te esperabas | Meteorología en  Red

El Sol en el transcurso de un año realiza su recorrido visto desde nuestro punto de observación hacia el sur para regresar hasta su punto más al norte, si todas las mañanas nos levantamos antes de su salida y teniendo el horizonte oriente libre de obstáculos, veremos salir el Sol con respecto al fondo de nuestra visual, un conjunto de edificios o el perfil de la topografía del lugar, lo que nos permitiría si nos ubicamos todas las ocasiones en un mismo lugar para observar la salida, marcar el punto de proyección sobre nuestro pretil o un muro de nuestra azotea, si esto lo realizamos durante el transcurso de un año, cada semana, al final tendríamos una seria de marcas que indicarían su posición más al sur y la posición más al norte, o sea, los solsticios de invierno y de verano.

Este fenómeno ocurre dos veces por año, en junio (solsticio de verano, que marca el inicio de esta estación) y en diciembre (solsticio de invierno), y esto ocurre solamente en los lugares que se encuentran dentro de los trópicos de Cáncer y de Capricornio, que precisamente son las líneas imaginarias de nuestro planeta en donde el Sol parece detenerse por unos días para iniciar de nueva cuenta su camino de regreso, en las culturas mesoamericanas la mayoría de los diferentes pueblos que habitaron esta área geográfica conocieron y determinaron con precisión este evento astronómico, hace aproximadamente 1,600 años un grupo de sacerdotes astrónomos de la gran ciudad de Teotihuacán salieron rumbo al norte buscando el lugar donde el Sol se detiene, actualmente se encuentran los vestigios de un gran centro ceremonial con una construcción muy especial llamada El Laberinto, por su configuración, que fue utilizada por los astrónomos de esa ciudad para la observación del solsticio de verano cuando el Sol en el alba salía por la punta del cerro El Picacho marcando con exactitud el fenómeno de interés, en los pueblos mesoamericanos el solsticio de Invierno, está relacionado con el nacimiento del nuevo sol, directamente con el dios Huitzilopochtli, deidad mexicana que es perteneciente al “rumbo del sur”.

Los estudios arqueo-astronómicos en el sitio, han confirmado que la ubicación de Alta Vista-Chalchihuites está asociada a su cercanía con el Trópico de Cáncer, lugar cerca de la actual ciudad de Sombrerete en el norte del estado de Zacatecas cerca del estado de Durango.

Este sitio ha sido estudiado en diversas ocasiones por diversos especialistas, en 1908 por el arqueólogo mexicano Manuel Gamio, posteriormente en los años 70s, lo investigaron el grupo comprendido por el Arqueólogo Charles Kelley, el astrónomo Anthony F. Aveni y el urbanista Hortz Hartung Franz y más recientemente por un grupo de la Sociedad astronómica Guadalajara A. C. formado por el Arq. Gerardo A. Rizo. El Ing. Paul Rettig y el Ing. Fructuoso Valdés, llevando equipo para las mediciones y registros así como instrumentos ópticos para la observación del cosmos por las noches, continuando con esta afición de nuestros antepasados por escudriñar los misterios del cosmos.
Gerardo Rizo

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Las extrañas y misteriosas criaturas en la Antártida halladas bajo una plataforma de hielo

Entre las criaturas marinas, se hallaron  peces, gusanos, medusas, krill y otros organismos, pero lo que más llamó a la atención, fueron unas esponjas marinas, que viven tan lejos de donde se produce la fotosíntesis, algo tan esencial para su supervivencia.

Los científicos perforaron una plataforma de hielo de la Antártida, y hallaron una roca en el fondo marino que alberga especies que tal vez nunca antes se habían visto. (Foto abajo)

Extrañas criaturas Antartida bajo hielo
British Antarctic Survey

“Este descubrimiento […] nos muestra que la vida marina antártica es increíblemente especial y sorprendemente adaptada a un mundo helado” dijo el biogéografo Huw Griffiths.

La vida lejos de la luz del sol

Es muy difícil llegar a esos lugares casi inaccesibles.

Para explorar esos lugares, los científicos tiene que hacer agujeros en el hielo y bajan el equipo necesario para echar un vistazo.

Lo más sorprendente es encontrar esponjas marinas y otros organismos que se han adaptado a vivir bajo el hielo, lejos de la luz del sol.

Y es que la gran parte de la vida en la Tierra depende del sol para sobrevivir.

De hecho, la fotosíntesis es la base de toda la cadena alimenticia.

En el caso de las esponjas marinas, en ocasiones, filtran microalgas a través de sus poros, las cuales quedan atrapadas, realizan la fotosíntesis, proliferan y la esponja las utiliza como fuente de alimento.

¿Cómo sobreviven las esponjas marinas y otros organismos que utilizan la fotosíntesis, si no hay luz solar ahí debajo del hielo?

Ese el misterio.

En las profundidades más oscuras donde no llega la luz solar, los seres vivos utilizan una estrategia diferente. Alrededor de los respiraderos térmicos del océano que expulsan el calor y los productos químicos volcánicos, las bacterias dependen de las quimiosíntesis para producir azúcares, que forman la base de una cadena alimenticia similar.

A diferencia de la fotosíntesis, la quimiosíntesis produce esa energía sin el requerimiento de luz solar, siendo garantía de vida para las especies que existen en las dorsales oceánicas o en sedimentos profundos. 

Según investigaciones recientes, los organismos que viven bajo los glaciares quimiosintetizan el hidrógeno. También hay lugares quimiosintéticos que dependen del metano, o hasta se han encontrado una fuga de metano en aguas antárticas.

Las extrañas y misteriosas criaturas en la Antártida halladas bajo una plataforma de hielo

Esto podría explicar cómo las criaturas marinas hallados por Griffiths y su equipo han sobrevivido todo este tiempo.

Claro, aun falta mucho por estudiar para llegar a una conclusión acertada.

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Estos 5 Animales se aíslan para evitar epidemias Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

El distanciamiento social es una de las medidas más recomendadas para frenar contagios del COVID-19 . Pero, ¿sabías que algunos animales ya lo hacen para proteger su comunidad? Sí, en esta ocasión hablaremos de 5 animales que se aíslan cuando se han expuesto a un patógeno, incluso antes de que presenten síntomas.

En un nuevo estudio de la revista Science, se revela que algunos animales envían señales a sus comunidades y se aíslan para evitar contagiar a todos los miembros de su colonia, incluso cuando represente un peligro para los individuos enfermos.

1. Las termitas

Estos 5 Animales se aíslan para evitar epidemias Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

Es interesante lo que descubrieron sobre las termitas y las hormigas: que tan sólo 15 minutos después haberse expuesto a un patógeno, aún antes de haberse infectado propiamente, envían señales de advertencia a miembros de su comunidad.

Cuando algunas especies de termitas se exponen a esporas de hongos, comienzan a vibrar para que sus compañeros sepan que deben evitarse o limpiar todo su nido. Esto último puede ayudar a combatir la infección antes de que cause mucho daño.

2. Las hormigas

Estos 5 Animales se aíslan para evitar epidemias Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

Las hormigas también actúan rápidamente al haberse expuesto a hongos. Cuando una hormiga se infecta con hongos, puede retirarse de su colonia a las pocas horas de haberse expuesto. Sí, la hormiga se aísla como una respuesta a su enfermedad.

Además, como medida de sanidad, se eliminan aquellos capullos infectados.

3. Los murciélagos vampiros

Estos 5 Animales se aíslan para evitar epidemias Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

Los murciélagos vampiros hacen algo parecido, aunque mucho menos extremo que las termitas o las hormigas. Los murciélagos vampiros enfermos presentan letargo o somnolencia prolongada, como respuesta inmune a una infección. Esto hace que el contacto con otros disminuya.

En otras ocasiones, el grupo es quien abandona al enfermo. Los vampiros notan cuando un ejemplar está enfermo y lo evitan; tal como los humanos nos damos cuenta de que alguien está demacrado y tose, y nos alejamos de él.

4. Las langostas espinosas del Caribe

Estos 5 Animales se aíslan para evitar epidemias Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

Las langostas espinosas del Caribe, actúan de forma parecida a los murciélagos vampiros. Cuando las langostas sanas, detectan a una enferma, consideran la posibilidad de abandonar la guarida. Sin embargo, esta no es una decisión fácil, pues al abandonar su guarida se convierten en presa fácil de sus depredadores y pierden su protección grupal. Pero si el virus es letal, bien vale la pena arriesgarse y dejar la guarida para evitar una epidemia mortal.

5. Las abejas

Estos 5 Animales se aíslan para evitar epidemias Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

Las abejas son mucho más extremas a la hora de frenar la propagación de una enfermedad. Con el fin de proteger la colmena, algo muy importante para ellas, se sabe que las abejas sanas obligan a las abejas enfermas a aislarse, a veces sacandolas por la fuerza de la colmena.

Cómo los humanos respondemos a un brote

Estos 5 Animales se aíslan para evitar epidemias Un nuevo estudio muestra ejemplos de animales que practican el distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades contagiosas.

Los autores del estudio, explican que la cuarentena forzada no se ha demostrado experimentalmente en mamíferos, aunque sí hay evidencia en algunos primates de hacerlo. Sin embargo, en el caso de los humanos sigue siendo una importante medida sanitaria contra contagios ocasionados por patógenos como el Ébola y el SARS.

En la historia de las epidemias humanas, es difícil determinar cuándo el aislamiento es voluntario o impuesto. Aunque se piensa que tiene un poco de ambos.

Los autores reconocen que los humanos no somos los únicos que nos vemos en la necesidad de aislarnos. En cierto sentido, no estamos solos en lidiar contra el distanciamiento social, algo que también les cuesta a los animales que vimos, que son seres eusociales.

No deberíamos antropomorfizar a los animales, es decir, darles características humanas. Aun así, podemos aprender mucho de ellos.

Una de las lecciones que aprendemos es actuar rápido cuando hay un brote y ver el bien común.

¿Qué opinas?

[Science MagScience Alert]

 Roger

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Huellas ‘frescas’ de hace 4300 años

Este rastro de más 1200 huellas humanas sobre la arcilla está a más de un kilómetro de profundidad en la Cueva Palomera (Burgos). Medio siglo después de su descubrimiento, los científicos están reconstruyendo cómo fue esta visita primitiva a las entrañas de la tierra

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Vista de la Galería de las Huellas I Miguel Ángel Martín Merino
 
Huellas ‘frescas’ de hace 4300 años
La estructura de las dos galerías y distribución de las huellas | Ortega et al. Springer, 2021

Un grupo de exploradores

“Las huellas se encuentran en dos galerías muy amplias, de más de cien metros de longitud y unos diez metros de anchura”, explica Ortega. En total, han podido reconstruir hasta 18 rastros individuales de pisadas de un grupo de entre diez y doce individuos y la superposición de las huellas de regreso indica que avanzaron hasta el fondo de la galería y regresaron sobre sus pasos. “Creemos que era un grupo que estaba explorando”, asegura la investigadora. “En la Galería 1, algunos se separan hacia las paredes para ver qué hay. En una zona vemos un gran barullo de huellas, donde la mayoría se quedó esperando y solo uno o dos entraron a indagar”. En la Galería 2 hay otra historia parecida; los autores de las huellas entraron hasta el fondo y al ver que no había salida regresaron sobre sus pasos. “Aquí, en el ensanche que sale a la derecha, tenemos las huellas de un individuo que se desvió del grupo y se quedó en la esquina. Claramente se acerca a ver lo que hay. Pensamos que es una exploración”.

Huellas ‘frescas’ de hace 4300 años
Rastros de pisadas humanas de la Galería de las Huellas | Miguel Ángel Martín Merino

La disposición de las pisadas apunta a que se trató de una sola incursión en cada galería y ahora los científicos pretenden confirmar, mediante análisis morfológico comparativo, si las marcas de las dos galerías son del mismo grupo o si fueron dos exploraciones diferentes. “En el último análisis hemos estudiado 39 huellas de 7 rastros distintos”, explica Ortega. “Dos de ida y cinco de salida. Hemos estimado que su altura era de entre 175 y 179 cm y que pesaban entre los 76 y los 99 kilos. Parece que todos eran personas adultas, quizá hombres, y creemos que había uno que cargaba con un peso, pues presenta un pie torcido y un patrón singular en las zancadas. Quizá llevaba un objeto encima o tal vez un crío, no lo sabemos. Por estos datos, lo que está claro es que eran individuos muy robustos”.

“Medían entre 175 y 179 cm y pesaban entre los 76 y los 99 kilos. Eran gente robusta” 

¿Quiénes eran aquellos hombres y por dónde habían entrado hasta un punto tan distante de la entrada de la cueva, sin apenas luz y entre grandes bloques de piedra? Las dataciones indican que las pisadas tienen una antigüedad de entre 4.200 y 4.600 años, aunque en la cueva hay señales humanas de hace hasta 19000 años. El hecho de que las huellas estén frescas sobre la arcilla húmeda les da un aura especial: parece que el grupo acaba de pasar por allí. Los autores de las pisadas utilizaban antorchas para alumbrarse y dejaron por las galerías fragmentos de carbones que han sido muy útiles para las dataciones. Para llegar hasta las salas de las huellas, curiosamente hay que ascender desde una zona inferior de la cueva donde se encuentran marcas en las paredes, tizonazos con las antorchas, que son todavía más antiguos. Los investigadores creen que los individuos que llegaron hasta la galerías superiores treparon por una zona donde los anteriores no se habían aventurado, subiendo la ruta ascendente entre grandes bloques por las que todavía hoy cuesta avanzar. 

Como las huellas siguen frescas sobre la arcilla húmeda, parece que el grupo acaba de pasar por allí

“Los autores de las pisadas pertenecían a la población de esta zona en el Calcolítico”, afirma Ortega. “Son los que hacen los dólmenes que vemos en el exterior”. La humanidad, según la investigadora, está entonces en una fase de exploración de todo su entorno, estaban buscando ampliar su territorio, adentrándose en lugares singulares igual que nosotros subimos hoy a la cima del Everest. Como en otros lugares arqueológicos de esta y otras épocas, probablemente penetrar en las profundidades estaba asociado a un significado simbólico, relacionado con el inframundo. “Esta parte de las cuevas es lo que llamamos la “zona oscura” y creemos tenía un componente simbólico y social”, señala Ortega.

Huellas ‘frescas’ de hace 4300 años
Detalle de una de las huellas de la cueva | Miguel Ángel Martín Merino

El trabajo más reciente de los investigadores del CENIEH forma parte de una monografía publicada por la editorial Springer que reúne 22 capítulos dedicados a la investigación y análisis de los principales rastros de huellas humanas prehistóricas conservados en el mundo. Su conclusión es que durante miles de años los primeros seres humanos husmearon por todo este complejo sistema de cuevas, que ha cambiado muy poco desde entonces, y penetraron en las profundidades de la roca en busca de lo desconocido. “Entraron descalzos y se metieron a través de un caos de bloques tremendo”, concluye Ana Isabel Ortega. “Entraron, vieron y se marcharon; y luego, durante otros 4000 años, nadie volvió a entrar”.

Referencia: Prehistoric Human Tracks in Ojo Guareña Cave System (Burgos, Spain): The Sala and Galerías de las Huellas (Reading Prehistoric Human Tracks) | Más info: CENIEH

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Del baile de la libélula al lenguaje de los humanos: el comportamiento de las especies marca su evolución

ANAIS RIVAS TORRES

Investigadora en el Departamento de Ecología y Biología Animal, Universidade de Vigo

ADOLFO CORDERO RIVERA

Catedrático de Ecología, Universidade de Vigo

La diversidad es utilizada como sustrato por la selección natural (y sexual) para actuar, siempre y cuando los rasgos que muestran variabilidad se transmitan a través de las generaciones. Esto es la base de la evolución.

Libélulas Hemiphlebia mirabilis. Reiner Richter, CC BY-NC-SA
Libélulas Hemiphlebia mirabilis. Reiner Richter, CC BY-NC-SA

 

Tradicionalmente, se ha estudiado la herencia de caracteres fenotípicos (visibles) o fisiológicos. Pero ahora sabemos que los comportamientos también evolucionan, y, lamentablemente, también pueden extinguirse.

La ciencia ha demostrado que la diversidad es garantía de estabilidad en las comunidades. Por ello, la diversidad comportamental, o etodiversidad, es un elemento clave en las interacciones sociales.
Libélula macho del género Chalcopteryx sp. abriendo y cerrando las alas (Brasil). Adolfo Cordero, Author provided
Libélula macho del género Chalcopteryx sp. abriendo y cerrando las alas (Brasil). Adolfo Cordero, Author provided

Etodiversidad, otro motor de evolución

El concepto de diversidad biológica o biodiversidad puede considerarse en realidad un metaconcepto, puesto que engloba varios niveles.

Imaginemos que estos niveles son un complejo de matrioskas o muñecas rusas, de tal forma que un nivel encierra a otro y así sucesivamente. De esta forma, tendríamos diferentes niveles, de menor a mayor complejidad: la diversidad genética, la diversidad de especies, la diversidad de ecosistemas que albergan esas especies y la diversidad paisajística (donde se encuentran estos ecosistemas), además de incluir los procesos evolutivos y ecológicos.

La divergencia y generación de nuevas especies puede producirse cuando las poblaciones quedan aisladas geográficamente, dejan de intercambiar genes y evolucionan independientemente, como ocurre en las islas.

Sin embargo, también es posible la especiación, aunque las poblaciones coexistan, cuando en ausencia de una barrera física, otros mecanismos adquieren relevancia. Estos pueden ser de varios tipos:

  • Ecológico. Por ejemplo, cuando se alimentan en plantas diferentes, o viven en distintos microhábitats.
  • Sexual. Diferencias en la morfología de los órganos reproductores y gametos que dificultan o impiden la reproducción.
  • Genético. Cambios cromosómicos u otros que crean esterilidad o inviabilidad híbrida.
  • Etológico. Cuando hay divergencia en las señales de cortejo, atracción, huida o ataque entre individuos.

El comportamiento cobra gran protagonismo para aislar poblaciones por divergir en su cortejo, como los elegantes movimientos de la libélula más primitiva viva (Hemiphlebia mirabilis), las danzas nupciales de las arañas pavo-real, las acrobacias y bailes de las aves del paraíso o los cambios de color de las sepias.

Si las barreras reproductivas que surgen son lo suficientemente fuertes, los grupos no intercambiarán genes entre ellos aun cuando se eliminen las barreras geográficas, por lo que en dicho momento pueden considerarse ya como especies separadas. El comportamiento es posiblemente el mecanismo más efectivo para generar diversidad.

La cara cultural y social de la diversidad

Es importante tener presente que la diversidad también incluye una dimensión cultural, un factor muy relevante en muchas especies, incluyendo los humanos.

Nuestra interacción con el medio que nos rodea, mediante procesos culturales a lo largo de diferentes épocas y contextos históricos, han determinado cambios profundos del medio, que nos han permitido adaptarnos modificando el ambiente (lo que ahora se conoce como “construcción del nicho“).

El concepto de biodiversidad no solo se limita al mundo animal o vegetal, sino que tiene importantes consecuencias sociales.

Durante las primeras elecciones bajo la perestroika (reforma económica) de la antigua URSS, el diputado Nikolay Vorontsov aprovechó la fama del genetista Theodosius Dobzhansky, que hablaba de la diversidad de las poblaciones naturales, e intentó extrapolar la relevancia de esas ideas en lo económico, cultural y en la vida política.

Si Rusia quería salvar su país, postulaba Vorontsov, debían centrarse en la diversidad en todos los sectores. En aquel momento funcionó a la perfección, ya que era una sociedad uniforme y monopolizada, que había dañado tanto la vida pública como la privada.

Fue la primera vez que la unión conceptual de la diversidad biológica y la diversidad cultural cosechó beneficios, ya que Vorontsov ganó, convirtiéndose más tarde en último ministro de Medio Ambiente de la URSS, en el Gobierno de Mijail Gorbachov.

Por tanto, como hemos visto, el concepto de biodiversidad no solamente se limita a animales, plantas u hongos, sino que es extrapolable a niveles sociales y/o culturales, y en particular a la etodiversidad, siendo la diversidad lingüística un caso paradigmático.

Si no ponemos en valor la diversidad, entendiendo esta en su sentido más amplio, podemos caer en actitudes intolerantes que por desgracia parecen estar todavía a la orden del día.

El racismo, el machismo, el fascismo u otras corrientes políticas extremas radican en el desconocimiento y escasa comprensión del significado de la diversidad y en la ausencia de respeto y empatía. Diversidad cultural, diversidad de pensamientos, diversidad sexual, diversidad funcional, diversidad lingüística…, en una palabra: etodiversidad.

Comprender y aceptar que existen todos estos tipos de diversidad y, lo más importante, educar a las futuras generaciones en valores de aceptación y respeto de esta diversidad, proporciona grandes beneficios para la sociedad, de la misma forma que la propia existencia de la diversidad biológica nos beneficia.

No lo olvidemos, ser diferentes no significa ser mejores ni peores. En palabras de Aldo Leopold en su libro A Sand County Almanac:

“La naturaleza nunca fue una materia prima homogénea. Fue muy diversa y los artefactos resultantes son muy diversos. Estas diferencias en el producto final se conocen como culturas. La rica diversidad de las culturas del mundo es el reflejo una diversidad equivalente en la naturaleza que les dio a luz”.


Este artículo ha sido publicado originalmente en The Conversation

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