La comida basura es tan adictiva como la heroína

La comida basura es tan adictiva como la heroína

El «fast food» o comida basura puede ser tan adictivo como la heroína o la cocaína, de acuerdo con los resultados de un estudio realizado por el Instituto de Investigación Scripps de Florida, del que se hace eco «Nature».
Los científicos sometieron a ratas a dietas de alto contenido calórico y comprobaron que los receptores dopamínicos D2, que «recompensan» al cerebro con sensaciones agradables relacionadas con la comida, el sexo o la cocaína, sufrían la misma transformación que en un adicto. Las ratas ganaron peso rápidamente y desecharon su comida habitual.
«El consumo excesivo de alimentos sabrosos y con muchas calorías, como salchichas, bacon o tarta de queso, dispara un cambio en los circuitos de recompensa cerebrales, lo que conduce al desarrollo de un hábito de ingestión compulsiva difícil de abandonar», asegura el autor de la investigación, Paul J. Kenny.

M. Carbonell/larazondigital.es/ciencia

La maquina de dios

GINEBRA.- La inmensa expectativa generada en torno al funcionamiento de “la máquina de Dios”, el mayor acelerador colisionador de partículas del mundo, fue develada esta mañana, después de que fuera puesta en marcha y diera los primeros resultados positivos en su inicio.

La maquina de dios

El éxito de la primera prueba del funcionamiento de “la máquina de Dios” , tras lograr que el primer haz de protones diera una vuelta completa al circuito, fue recibido con aplausos por las decenas de científicos presentes en la sala de control del organismo.

“Hoy fue un momento nuevo para la Física, comparable a cuando fue descubierta la física cuántica, y nosotros tuvimos el privilegio de vivirlo”, comentó el presidente del Instituto Nacional de Física Nuclear, Roberto Petronzio, tras los primeros pasos del proyecto.

Este colosal instrumento, en el que han trabajado unos 5000 físicos e ingenieros desde hace más de una década, es el mayor proyecto científico. Robert Aymar, director general del Centro Europea para la Investigación Nuclear (CERN), está convencido de que el denominado Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) le dará a los científicos “hallazgos que cambiarán la visión del mundo y su creación”.

Desde 1996, el CERN ha construido a 100 metros bajo tierra, cerca de Ginebra, un anillo de 27 km de circunferencia, que enfrió durante dos años para alcanzar a los -271,3°C. Alrededor del anillo se instalaron cuatro grandes detectores, en cuyo núcleo se producirán grandes colisiones de protones (partículas de la familia de los hadrones).

El LHC alcanzará al 99,99% de la velocidad de la luz (unos 300.000 km por segundo). A máxima potencia, 600 millones de colisiones por segundo generarán partículas, algunas de las cuales jamás se han observado. Para analizar y archivar los 15 millones de gigaoctetos de datos recogidos anualmente, 11 centros distribuirán la información en bruto a 200 instituciones del mundo.

La maquina de dios

Otro detector, el LHCb, dilucidará qué pasó con la antimateria en el momento del Big Bang. El Alice se ocupará de las colisiones de iones de plomo para recrear en tiempo relámpago la “sopa” de quarks y gluones que formaban la materia los primeros microsegundos del Universo, antes de la creación de protones.

El segundo haz, que girará en el sentido inverso al primero, provocará colisiones de energía cada vez más elevadas, hasta alcanzar 7 veces la potencia del Fermilab estadounidense, hasta ahora el acelerador más potente.

El sexo oral dispara los casos de cáncer de garganta entre los jóvenes

El sexo oral dispara los casos de cáncer de garganta entre los jóvenes
Javier Molinero
El número de casos de cáncer de boca y garganta está creciendo rápidamente entre los más jóvenes a causa del aumento de la práctica del sexo oral sin preservativo. La advertencia ha sido lanzada por científicos británicos que han detectado la presencia cada vez mayor del virus del papiloma humano (VPH) -el culpable del cáncer de cuello de útero en las mujeres- en los enfermos con tumores orales, según un informe publicado en la revista British Medical Journal. El hallazgo ha abierto el debate sobre si se debería vacunar del VPH a los varones como forma de prevención, una decisión que no todos los expertos comparten.
Los investigadores de Hospital Universitario de Coventry señalan que los cánceres de cabeza y cuello -el sexto más común entre hombres y mujeres con casi 640.000 casos nuevos cada año en el mundo- han descendido de forma general en los últimos años. Sin embargo, se ha producido el aumento considerable, especialmente en el mundo desarrollado, de una de sus formas, el carcinoma orofaríngeo, es decir, el que afecta a la boca y la garganta. A su juicio, este crecimiento está vinculado a la transmisión del virus del papiloma humano a través del sexo oral, por no tomar medidas de seguridad, como el preservativo. El riesgo aumenta si se han tenido más de seis parejas sexuales a lo largo de la vida, se ha practicado sexo oral con al menos cuatro de ellos y, para los varones, el comienzo de encuentros sexuales a una edad temprana.
Vacunas para los chicosLos científicos apuntan que recientes estudios mostraron incremento del 70% en la detección del virus en las biopsias realizadas al diagnóstico de carcinoma orofaríngeo en Estocomo desde 1970. En Estados Unidos, estos casos suponen entre el 60 y 80%, cuando en la década anterior apenas llegaban a la mitad.
Alguno científicos apuntan la necesidad de vacunar del VPH a los varones jóvenes. Detectar la presencia de del virus en los chicos es complicada, principalmente porque no se ve a simple vista y porque los hombres no consultan con regularidad al urólogo. A pesar de ello, no todos los especialistas están de acuerdo con un pinchazo que, por cierto, es bastante caro.
Según los expertos, el aumento de casos de cáncer bucal supone importantes implicaciones fuera del campo de la salud. Los pacientes con VPH relacionados con estos tumores son, en general, más jóvenes y están en edad de trabajar. Como este cáncer parece ser menos mortal que los causados por factores como fumar o beber, los pacientes pueden vivir más tiempo con los efectos físicos y psicológicos del tratamiento, por lo que probablemente requerirán el «apoyo prolongado de los servicios sociales y de salud».
¡Menos mal!

Por qué los dinosaurios dominaron la Tierra

Por qué los dinosaurios dominaron la Tierra
JUDITH DE JORGE | MADRID/ABC
Muchas son las teorías sobre cómo desaparecieron los dinosaurios de la faz de la Tierra, pero para algunos científicos, descubrir cómo semejantes animales fueron capaces de sobrevivir a un mundo absolutamente hostil y ponerse la corona sobre el resto de criaturas que pisaban el orbe es aún más enigmático. Según un estudio realizado por paleontólogos de la Universidad de Brown y que publica la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) , hace unos 200 millones de años una intensísima actividad volcánica acabó con los animales dominantes hasta entonces, los crurotarsanes, unas criaturas cercanas a los actuales cocodrilos, y permitió que los dinosaurios ocuparan su lugar en el escalafón del poder terrestre. Así comenzó un reinado que duró 80 millones de años por tierra, mar y aire.
Cuando no había quién hiciera sombra a los crurotarsanes, todavía al final del período Triásico, el planeta era muy diferente a cómo es ahora. La mayor parte de la tierra estaba unida en un solo continente llamado Pangea y no había océano Atlántico. Sin embargo, las cosas estaban a punto de cambiar. Un azote de erupciones volcánicas se sucedieron, incrementado el dióxido de carbono atmosférico y otros gases de efecto invernadero que acabaron con la mitad de las especies de plantas existentes y diezmaron la población de crurotarsanes. Al parecer, gracias a la catástrofe climática, los dinosaurios fueron liberados de sus principales competidores y se convirtieron en la fuerza dominante en el mundo animal.

Aspecto de un crurotarsan / ABC
Cuestión de suerte«Lo más importante es que muchas personas han oído por qué se extinguieron los dinosaurios, pero la pregunta de por qué llegaron a ser lo que eran es mucho más emocionante», afirma Whiteside, profesor asistente de ciencias geológicas. Lo que saben los científicos es que hace más de 200 millones de años, el supercontinente Pangea se rompió cuando las placas de América del Norte y de África comenzaron a separarse, creando la cuenca que después se convertiría en el Océano Atlántico. Enormes erupciones volcánicas que duraron unos 600.000 años cubrieron de lava esta cuenca de más de 9 millones de kilómetros cuadrados, un área cercana a la parte continental de Estados Unidos.
Por qué los dinosaurios dominaron la Tierra
Los investigadores analizaron los fósiles y las firmas de carbono de dos cuencas antiguas en el noreste de Estados Unidos, la de Newark y Hartford, así como otras zonas de Inglaterra para averiguar exactamente qué lo que había ocurrido con el clima, y cómo había afectado a las plantas y animales. De esta forma, averiguaron que la mitad de las especies de flora pereció en la actividad volcánica del Triásico. En cuanto a los animales, los crurotarsanes no pudieron sobrevivir a la lava. Liberado de su principal competidor, los primeros terópodos, una categoría que incluye a todos los dinosaurios carnívoros desde el velocirraptor al Tyrannosaurus rex, se convirtieron en dominantes.
Los científicos admiten que es difícil explicar cómo los dinosaurios consiguieron sobrevivir ellos también a la catástrofe natural, pero lo cierto es que tuvieron la enorme suerte de adaptarse a un mundo absolutamente terrorífico.

“Si los niños no saben lo que es, nunca lo comeran”

La escena transcurre en una guardería. Jamie Oliver enseña a los niños una pera, una coliflor, acelgas… La mayoría no lo ha visto en su vida. Este detalle, aparentemente sin importancia, es la punta del iceberg de un drama que afecta de modo especial a los países anglosajones pero que se extiende a escala global. “No estamos enseñando a nuestros niños a comer”, explica el cocinero británico, “somos la primera generación cuyos hijos vivirán un promedio de 10 años menos que sus padres”.

La labor de Jamie Oliver divulgando la cocina sana, y enseñando pequeños trucos para comer mejor, le ha valido el premio TED 2010. Esta es la charla de agradecimiento del premio, en la que explica cómo el sistema nos ha metido en una trampa a la que debemos buscar una salida. Algunos ejemplos: los productores han multiplicado el contenido de azúcar de la leche para que les guste a los niños, en los comedores americanos están prohibidos los cuchillos y tenedores, de forma que los críos terminan comiendo preferentemente cosas que se pueden coger con la mano, como pizzas y hamburguesas… Si tenéis un rato, sentáos a ver este Ted Talk porque es un ejemplo de tenacidad y de la búsqueda de un sueño que podría mejorar la vida de millones de personas. Los subtítulos están en español, basta activarlos en la pestaña “subtitles”.

www.fogonazos.es

Sol y agua impulsan autos

Sol y agua impulsan autos

Químicos de la Universidad Emory, EU, en colaboración con el Institut Parisien de Chimie Moléculaire, han desarrollado el más potente método hasta ahora conocido para separar el hidrógeno del agua por medio de luz solar, y emplearlo como combustible en vehículos de motor. El reporte sobre este gran avance en la catálisis, o partición de la molécula, apareció este jueves 11 en la versión en línea de Science.

El agua, todos sabemos desde la primaria, tiene una molécula compuesta por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno. En sencillos laboratorios escolares se logra separar estos gases empleando, para el proceso, electricidad. Así obtenido, el hidrógeno resulta caro y difícil de producir en un vehículo. Pero si la electricidad se obtiene del sol el subproducto, luego de romper la molécula e inyectar el hidrógeno a un motor de explosión similar a los actuales, será oxígeno.

El proceso se denomina oxidación del agua por catálisis, (carbon-free molecular water oxidation catalyst: WOC), y es a la fecha el más rápido. El autor principal de la nota es el estudiante Benjamin (o Qiushi) Yin. Los fondos para el proyecto los puso el Departamento de Energía de EU y se realizó en el laboratorio de Craig Hill en Emory.

Si la separación del hidrógeno que compone el agua libera el oxígeno, la combustión deja como residuos algo más de agua que se recicla para nueva catálisis. El modelo fue la fotosíntesis, proceso por el que las plantas toman su energía del sol. El equipo logró duplicar la eficacia del proceso natural. “Por décadas, los científicos han estado tratando de imitar a la Madre Naturaleza y crear un WOC por fotosíntesis artificial”, así han creado más de 40 sistemas, todos con limitaciones importantes. Hace dos años, Hill y sus colaboradores desarrollaron el primer prototipo que llenó los requisitos para su empleo en motores y además trabajó más rápido que los WOC entonces conocidos. Pero ese prototipo empleaba rutenio, un elemento caro y raro. El reportado este viernes usa cobalto, abundante y económico.

Siempre que escribo sobre el futuro próximo de los autos impulsados por hidrógeno del agua recibo ácidos comentarios de amargados antiimperialistas que ven a un pobre ingenuo que ignora la maldad de los intereses petroleros. Por suerte, los fabricantes de autos no hacen los mismos cálculos y sus pistas de pruebas ya ven pasar bólidos que no deberían existir, según los globalifóbicos y pejefílicos, pero existen y corren. Para salir al mercado aún debe resolverse la provisión de hidrógeno, gas de manejo riesgoso, así que los investigadores se han afanado por emplear el hidrógeno más inocuo, que es el presente en la molécula del agua, aislarlo por catálisis, y la energía para ésta tomarla del sol. El primer sistema útil es el de Yin.

Contra la opinión de los “expertos” en las tenebras del imperialismo, algunos fabricantes de automóviles de hidrógeno son:

– Honda: Honda FCX Clarity
– BMW: BMW Serie 7
– Chrysler: Mercedes Benz Necar 5
– Ford: Ford Focus FCV
– General Motors: Hy-wire, HydroGen3
– Honda: Honda EV Plus
– Hyundai: Hyundai Santa Fe FCEV
– Mazda: Mazda RX-8[1]
– Nissan: Nissan X-Trail FCV
– Toyota: Toyota Prius
– Volkswagen

Vea el precioso modelo (y odie al mundo que no es como debería) en http://mx.autocosmos.yahoo.net/noticias/22756/vehiculos-de-hidrogeno.asp…

Quienes viven de recetas ideológicas fosilizadas en un par de neuronas, olvidan que las fuerzas del mercado son más vigorosas que las de intereses particulares, así sean los de las petroleras multinacionales.

El sistema de catálisis Emory-París llega en buen momento, cuando BioScience de marzo previene que el etanol obtenido de maíz, no sólo nos deja sin tortillas, sino resulta peor opción que la gasolina, pues emite más dióxido de carbono que los combustibles derivados del petróleo.

Para mayor información sobre energía sustentable:

http://www.emory.edu/home/news/special/green-energy/

Luis Gonzalez de Alba/mileniodiario.com.mx

La sonrisa de Mona Lisa es un truco

La sonrisa de Mona Lisa es un truco
ABC.es |
MADRID
La enigmática sonrisa de la Mona Lisa tiene hoy algo menos de misterio, pues según muestra un estudio, fue creada mediante una técnica pictórica que hace creer al ojo humano que la expresión retratada está cambiando.

Según el estudio elaborado por un grupo de neurólogos austríacos, el análisis de la obra maestra muestra que la cara de la Gioconda parece cambiar en función del punto en el que fijemos la vista. De este modo, si sus ojos son mirados fijamente parece que esboza una risa sutil, pero si el visitante fija su mirada en la boca, entonces la risa desaparece.

El profesor Florian Hutzler, experto en Psicología del Centro de Investigación de Neurocognitiva de Salzburgo, cree que Leonardo da Vinci usó técnicas inteligentes para engañar al espectador. «En la boca de Mona Lisa hay una sonrisa oculta. Cuando se mira directamente la boca, vemos los detalles finos, la risa desaparece y hay sólo una expresión neutra», ha declarado Hutzler al Daily Telegraph. El profesor concluye afirmando que «la expresión de Mona Lisa cambia en función del punto del cuadro en el que fijemos nuestra vista».

Según este nuevo estudio sobre la obra de Leonardo Da Vinci publicado en Psychological Science, el artista del Renacimiento pudo llevar a cabo esta ilusión visual gracias a la técnica «sfumato», en la que las capas de pintura se añaden unas encima de otras para generar cambios sutiles al reflejar la luz.

¿Fue alguna vez la Tierra una inmensa bola de nieve?

¿Fue alguna vez la Tierra una inmensa bola de nieve?
¿Se imaginan el espectáculo? La Tierra, nuestro planeta azul, convertido en una inmensa esfera blanca y helada, y con temperaturas medias de cincuenta grados bajo cero. ¿Ciencia ficción? Nada de eso. Cada vez más evidencias geológicas apuntan a que ese escenario, conocido como “glaciación global” o “Tierra bola de nieve”, se produjo realmente. Y en más de una ocasión a lo largo de la dilatada historia de nuestro mundo. Ahora, por primera vez, un grupo de geólogos estadounidenses ha encontrado pruebas de que, hace 716,5 millones de años, el hielo de los polos se extendió hasta el mismísimo ecuador, dando a la Tierra, en efecto, el aspecto de una bola de nieve gigante.
“Esta es la primera vez que se demuestra que se produjo la glaciación Sturtiana en latitudes tropicales y que se aportan pruebas directas de un fenómeno de ‘Tierra bola de nieve'”, asegura el autor principal de un estudio recién publicado en Science, Francis Macdonald, geólogo de la universidad de Harvard, quien afirma además que aquella terrible glaciación duró como poco cinco largos millones de años.
La teoría de que existieron largos periodos glaciares que afectaron a todo el planeta no es nueva, aunque resulta difícil atribuirla a un solo investigador. De hecho, son muchos los científicos que, durante décadas, han ido aportando pequeñas piezas a un rompecabezas que aún dista mucho de estar resuelto.
Jose MauelNevs/abc.es

Narcoguerra, ¿con magia?

Narcoguerra, ¿con magia?

¿Qué pasaría si el Secretario de Energía anunciara que resolverá la crisis energética usando máquinas de movimiento perpetuo?

Simple: quedaría en ridículo. La segunda ley de la termodinámica establece que el movimiento perpetuo es imposible. Quien afirme haberlo logrado es un tonto o un farsante.

Pero cuando la Secretaría de la Defensa Nacional insiste en usar el “detector molecular GT-200”, de la empresa Global Technical Ltd. para buscar drogas, armas o explosivos… los medios no reaccionan.

El detector es completamente inútil. El 17 de febrero publiqué una columna al respecto, basándome en información confiable de Andrés Tonini y otros escépticos. Pero el lunes pasado MILENIO publicó una nota de Ignacio Alzaga: “Halla Ejército 10% de armas ilegales con detector GT-200”. Reporta que la Sedena afirma que desde que comenzó a usar el aparato ha decomisado 94.6 toneladas de mariguana y casi dos de cocaína y 5 mil 367 armas.

La Sedena cayó en un engaño. Los GT-200 “funcionan mediante la resonancia molecular de las sustancias, usan energía del cuerpo humano, (y) no requieren baterías”. Nada de eso tiene sentido. El aparato, y su gemelo el ADE-651, han sido exhibidos como fraudes en Estados Unidos e Inglaterra. Falta investigación en los medios y espíritu crítico ante este tipo de notas.

La Sedena ya había hecho el ridículo cuando en marzo de 2004 un avión de la Fuerza Aérea grabó en Campeche un video de supuestos ovnis y recurrió a Jaime Maussán como si fuese investigador científico.

Lo grave es que se está desperdiciando el dinero de nuestros impuestos (cada GT-2OO cuesta 350 mil pesos o más) y se está confiando un asunto de seguridad nacional a una varita mágica.

¿Y el 10% de éxitos? Fácil. El ejército está realizando revisiones constantes, en lugares razonables. Esas revisiones al azar darán siempre un cierto porcentaje de aciertos… por azar.

Un lector de Ciudad Juárez muestra que fácil es descubrir la falacia: “si detecta armas, cómo es que no reacciona a las que ustedes traen colgadas, si están más cerca?”, dijo a los soldados. A veces basta con un poco de sentido común. En este caso, hay mucho más: datos duros.

Martin Bonfill/mileniodiario

lacienciaporgusto.blogspot.com