Naturaleza asombrosa

Alsomitra macrocarpa, dispersando vida en “aviones de papel”

Naturaleza asombrosa
El “avioncito de papel” que véis en la foto superior, es en realidad la semilla de una planta cucurbitácea javanesa llamada Alsomitra macrocarpa. Cuando la vaina de esta enredadera tropical malasia (una especie de calabaza del tamaño de un balón de fútbol, tal y como se ve en la foto inferior) libera una de sus 400 semillas completamente aerodinámicas, estas son capaces de planear a través de la pluvisilva trazando amplios círculos en busca de un hueco en el atestado suelo donde poder germinar.

Se dice que este diseño de la naturaleza ha inspirado a ingenieros aeronaúticos (véase Igo Etrich, o Akira Azuma y Yoshinori Okuno), que imitaron su facilidad para el vuelo en el diseño de planeadores, cometas e incluso aviones militares como el del bombardero invisible B2 Spirit.
Naturaleza asombrosa
La semilla de 13 centímetros de envergadura y solo 10 micrómetros de espesor (apenas pesa 300 miligramos), cuenta con dos alas membranosas de un material similar al papel que le permiten descender planeando (en ausencia de vientos fuertes) trazando círculos de 6 metros de diámetro y en un ángulo de 12 grados. Eso si, si los vientos son propicios el “avioncito” puede volar en línea recta alejándose cientos de metros de su planta madre. En cuanto la semilla toca suelo, las alas se descomponen.

Ya veis que la naturaleza se nos ha adelantado incluso en la creación del avión de papel, nuestro amigo de la infancia. En fin, os dejo con un vídeo de estas “aerosemillas” en acción que he encontrado en youtube:

La información la encontré en Waynesword, y me dio por buscarla tras ver un maravilloso documental de Richard Attenborough, al que llegué vía Meridianos.

maikelnai.es

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EL DIMINUTO GECKO DESCUBIERTO EN ECUADOR

Es posible que ya estéis al tanto de las nuevas especies descubiertas en Ecuador hace apenas unas semanas en un pequeño ecosistema tropical llamado el Cerro Pata de Pájaro.

Allí, un equipo conjunto de científicos de Estados Unidos y Ecuador han descubierto unas 30 especies de animales que, de momento, tan sólo habitan en esa zona… Y digo de momento, porque la mayoría de estas nuevas especies es posible que ni lleguen a catalogarse científicamente… Algunas no llegarán ni a engrosar la temida lista roja de animales en peligro de extinción, antes de desaparecer…

Será casi un hola y un adiós, para especies tan increíbles como este asombroso gecko cuya comparación con la goma de un lápiz, nos da una idea de su tamaño… Normal que hayan tardado tanto en descubrirlo.

aldea-irreductible.blogspot.com

Naturaleza asombrosa

Me tabletean los dientes

Me tabletean los dientes

NO LOGRO recordar dónde leí que el tablet de Apple (esa pizarra donde se leerán periódicos y libros y se verá televisión y películas) que se presenta hoy en San Francisco está llamado a cambiar el mundo. Sólo sé que era una página normalmente seria. La imprecisión no es importante. Sólo señala hasta dónde han llegado las aguas. Ningún producto industrial había causado nunca una expectación similar. Entre otras cosas porque ningún producto ha sido presentado como si fuera el lanzamiento de un cohete a Marte. Ésa es su primera y fantástica singularidad. La segunda, aún más fantástica, es que sobre el particular la empresa no ha dicho oficialmente nada más que esto: «Ven a ver nuestra última creación». Es decir, que si hoy Steve Jobs presenta una cafetera nadie deberá ofenderse. Apple es un empresa realmente revolucionaria que ha logrado desmentir dos claves del negocio periodístico. El rumor ya es noticia. La segunda es que la publicidad no se paga. Apple logrará mañana que la humanidad entera sepa del tablet habiéndose gastado el alquiler del Yerba Buena Center y unos pocos dólares en paneles y luces. Me acuerdo de los buenos viejos tiempos cuando los periodistas teníamos prohibido citar el nombre del hotel donde se celebraba una rueda de prensa cualquiera. Apple ha conseguido con sus productos un estatus parecido al que tienen las vacunas, los jugadores de fútbol o los novelistas. ¡Es el auténtico éxito No Logo!, el inútil libro de la Klein sobre el poder de las marcas del que ahora se cumplen 10 hirientes años.

Hoy veremos, pues, cómo cambia el mundo y hasta qué punto. En cuanto a la hipérbole (y ya que se trata de un cohete), sería deseable preferir la luna al dedo. La ansiedad ante el invento de Apple refleja sobre todo la profundidad de la crisis en que se debate la producción de la cultura en el mundo. Los periódicos, los libros, el cine, la música. Es decir, salvo el teatro, las bases de la cultura contemporánea. La tecnología (y la alfabetización es una de sus formas elementales) ha puesto en serio riesgo la subsistencia del sujeto creador. Y no se vislumbra una solución sencilla. De ahí que la ceremonia de mañana en San Francisco sea algo parecido a una Anunciación y Steve Jobs aparezca en el imaginario colectivo con la característica que se atribuía a algunos dirigentes políticos o algunos oráculos. El hombre providencial que ha de salvar a la humanidad creadora del colapso.

Arcadi Espada/elmundo.es

Un traje para volar

Prototipo del vehículo presentado por la NASA.Prototipo del vehículo presentado por la NASA.

  • Medirá algo más de tres metros de largo y pesará unos 136 kilogramos

Las imágenes parecen sacadas de una película de ciencia ficción. Sin embargo, aunque aún habrá que esperar algún tiempo para que el proyecto se materialice, la NASA ya está trabajando en un traje volador.

La Agencia Espacial estadounidense presentó esta semana el prototipo de avión personal, al que ha bautizado como Puffin, según informa el diario The New York Times.

Mark D. Moore, ingeniero aeroespacial de la NASA, habló del prometedor vehículo durante un acto de la Sociedad estadounidense americana (American Helicopter Society). Puffin medirá algo más de tres metros de largo y pesará unos 136 kilogramos (sin piloto).

Bajo impacto medioambiental

De momento, el traje volador sólo existe en las recreaciones de los ingenieros de la NASA. Cuando esté desarrollado podría utilizarse en misiones militares o para operaciones rescate, y quien sabe si en el futuro los atascos ocurrirán en el aire.

El traje volador reúne dos características que le diferencian de los llamados ‘jet packs’ de los años 50 (una especie de mochila dotada de un sistema de propulsión). En primer lugar, Puffin es totalmente autónomo. El piloto tiene que meterse dentro del aparato. Además, ha sido diseñado para funcionar con motores eléctricos, lo que lo convierte en un vehículo relativamente silencioso, ligero y fiable, ya que este tipo de motor consta de menos partes que otros motores.

El uso de energía eléctrica lo convierte en un vehículo verde y sus creadores aseguran que su impacto medioambiental sería bajo.

elmundo.es/ciencia

Despues del ultimo cigarrillo

Despues del ultimo cigarrillo

A los 20 minutos se normaliza la temperatura de las extremidades y tanto la tensión arterial como la frecuencia cardiaca vuelven a su estado normal.

A las 8 horas los niveles sanguíneos de oxígeno y monóxido de carbono se equilibran

A las 24 horas disminuye el riesgo de sufrir un infarto de miocardio

A las 48 horas mejorar el gusto y el olfato y la nicotina ya no se detecta en sangre

A las 72 horas se produce una relajación de los tubos bronquiales y un leve aumento de la capacidad pulmonar.

A las 2 ó 3 semanas mejora la circulación y se normaliza en un 30% la función de los pulmones.

Entre el primer y segundo mes aumenta la capacidad respiratoria.

Al año se reduce a la mitad el riesgo de padecer un infarto

A los tres años el riesgo de padecer una enfermedad de corazón o de la circulación arterial disminuye a niveles similares a las personas que nunca han fumado.

A los 5 años se reduce a la mitad el riesgo de padecer cáncer de pulmón, laringe o esófago

A los 5-10 años el riesgo de cáncer oral es similar al de alguien que no ha fumado.

A partir de los 10 años el riesgo de mortalidad se iguala al de una persona que nunca ha fumado.

(¡A ver si te enteras Juanon!)

sorprendible.blogspot.com

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Escala Richter

Escala Richter

Tabla de magnitudes

La mayor liberación de energía que ha podido ser medida ha sido durante el terremoto ocurrido en la ciudad de Valdivia (Chile), el 22 de mayo de 1960, el cual alcanzó una magnitud de momento (MW) de 9,6.

A continuación se muestra una tabla con las magnitudes de la escala y su equivalente en energía liberada.

Magnitud
Richter
Equivalencia de
la energía TNT
Referencias
–1,51 gRotura de una roca en una mesa de laboratorio
1,0170 gPequeña explosión en un sitio de construcción
1,5910 gBomba convencional de la II Guerra Mundial
2,06 kgExplosión de un tanque de gas
2,529 kgBombardeo a la ciudad de Londres
3,0181 kgExplosión de una planta de gas
3,5455 kgExplosión de una mina
4,06 tBomba atómica de baja potencia.
5,0199 tTerremoto en Albolote de 1956 (Granada, España)
5,5500 tTerremoto en Bogotá (El Calvario, Meta, Colombia; 2008); Terremoto de Venezuela de 2009 (Distrito Capital)
5,91100 tSismo registrado el 30 de diciembre del 2009 en Mexicali, Baja California, México
6,01.270 tTerremoto de Double Spring Flat de 1994 (Nevada, Estados Unidos)
6,21.312 tTerremoto de Managua de 1972; Terremoto de Armenia de 1999 (Quindío) y Pereira (Risaralda), Colombia 1999
6,46.270 tSismo de Venezuela 2009 (Costas Venezolanas a 28 Km al noreste de Morón (Estado Carabobo))
6,531.550 tTerremoto de Northridge de 1994 (California, Estados Unidos);Terremoto de Caracas de 1967 (Distrito Capital, Venezuela)
7,0199.000 tTerremoto de Hyogo-Ken Nanbu de 1995 (Japón), Terremoto en Haiti en 2010
7,1250.000 tTerremoto de Honduras de 2009 (Honduras)
7,3400.000 tTerremoto de Veracruz de 1973 (México), Terremoto de Haití de 2010 (Haití)
7,5750.000 tTerremoto de Santiago de 1985 (Chile)
7,6800.000 tTerremoto de Guatemala de 1976 (Guatemala)
7,7850.000 tTerremoto del Perú de 2007 (Pisco, Perú); Terremoto de Caracas de 1812 (Distrito Capital, Venezuela)
7,81.250.000 tTerremoto de Sichuan de 2008 (China)
8,16.270.000 tTerremoto de México de 1985 (Costa de Michoacán, México)
8,531,55 millones de tTerremoto de Sumatra de 2007
9,2220 millones de tTerremoto del océano Índico de 2004; Terremoto de Anchorage de 1964| (Alaska, Estados Unidos)
9,6260 millones de tTerremoto de Valdivia de 1960 (Chile)
10,06.300 millones de tEstimado para el choque de un meteorito rocoso de 2 km de diámetro que impacte a 25 km/s
13,0108 megatones = 100 teratonesImpacto en la península de Yucatán que causó el cráter de Chicxulub hace 65 Ma[2][3][4][5][6

Los animales son omnisexuales

Los animales son omnisexuales

No hay peor tedio que repetir referencias publicadas una y otra vez. Pero las generaciones pasan y los prejuicios resisten la luz de los datos. Así que va de nuevo un repaso, breve porque se llevaría todo el diario uno extenso, acerca de la sexualidad animal no-reproductiva.

El padre de la etología o conducta de los animales, el Nobel Konrad Lorenz, describe cómo los patos se masturban frotándose contra piedras de río redondeadas y tibiecitas; a una pareja de gansos macho que en lagos y montañas alemanes encontraron su Secreto: una tierna historia de estas hermosas aves. (Sobre la agresión, México, Siglo XXI, 1971). Si los gansos macho se unen de por vida, los carneros de montaña también… Algo tienen las montañas y no sólo la denominada Brokeback.

Es que, resulta, señoras y señores, que nadie les ha predicado a los animales que el sexo es para tener crías. Como no lo saben, los guía sólo el placer. Los perros macho intentan el coito anal y no lo logran porque no tienen cómo dirigir el pene, pero los chimpancés lo logran perfectamente… y en presencia de hembras. Los pequeños bonobos, otro primate, son el más indecente caso visto en la jungla: pueden tener al día decenas de relaciones sexuales con hembras, con machos y con la mano… (¿Ya saben lo que todo mexicano dice después de que se la jala?: Gracias, mano).

Estudios realizados por la Oregon Health and Science University advierten que se había documentado antes de 2002 entre un 6 y un 8 por ciento de carneros (el borrego macho adulto) cortejando a otros machos y apareándose exclusivamente con machos.

Pero ya desde los años treinta del siglo XX, R.H. Denniston había encontrado que la conducta homosexual “es casi universal entre los animales” (en Marmor, J. Biología y sociología de la homosexualidad, Buenos Aires, Hormé, 1967). Observa que, en invertebrados, la Naturaleza crea animales hermafroditas o funcionalmente bisexuales, pues producen tanto huevos como esperma. Y en los vertebrados, la homosexualidad aumenta a medida que ascendemos la escala taxonómica hacia los mamíferos. En los lagartos Iguanidae, diez de veintiún copulaciones observadas fueron homosexuales masculinas; en los Teiidae es frecuente que se monten de a tres para copular.

En todas las especies de mamíferos estudiadas se ha observado actividad homosexual frecuente. En el ganado es tan común que se usa a menudo a los novillos para excitar a los toros cuando se desea obtener eyaculaciones destinadas a inseminación artificial. Al utilizar varias veces al mismo novillo, el toro se excita más fácilmente que ante una vaca.

El autor cita las observaciones de McBride y Hebb al respecto de la conducta sexual de los delfines. El macho maduro exhibe un conjunto de métodos para autoestimulación casi tan amplios como los del hombre maduro. “Hubo intentos de masturbación contra los flancos de machos más pequeños y menos dominantes, así como una incipiente copulación con ellos”… además, paidófilos.

Ford y Beach mencionan muchos casos de homosexualidad masculina entre primates gregarios como el mandril. Habitualmente la relación se establece entre un macho maduro y uno joven, a quien el adulto protege. (Beach, F. y Ford, C., Conducta sexual, Barcelona, Fontanella, 1969). De entre las 76 culturas estudiadas por Beach y Ford, todas ellas aún existentes hacia mediados del siglo XX, 64 por ciento consideran normales las actividades homosexuales.

¿Qué sentido tiene ofrecer casos de conducta homosexual en animales si el tema es la homosexualidad humana? Tiene al menos dos sentidos: uno, que refuta el viejo prejuicio de que se trata de prácticas contranatura, ajenas a la naturaleza, si bien es curioso que, en cuanto se argumenta presentando casos de homosexualidad animal, la réplica gira en sentido contrario: ya no somos animales. Y dos, que desde 1859 nos sabemos parte de un largo proceso evolutivo. Nos separan apenas unos siete millones de años de nuestro abuelo común con los chimpancés. Así que la conducta animal, sobre todo la de éstos que comparten con nosotros más del 98 por ciento de los genes, algo nos dice de nuestra conducta.

NORMAL-ANORMAL. No definir un término es perder tiempo en discusiones donde cada persona lo usa como se le da su real gana. Normal, estrictamente, significa “dentro de la norma”, y la norma es la mayoría estadística. No es normal ser mexicano en Finlandia, es anormal; no es normal ser católico en Londres, sino anglicano; es anormal ser heterosexual en un bar gay; es anormal encontrar comentaristas inteligentes en TV, lo normal es que sean burros, ignorantes y prepotentes. Es anormal ser un Einstein o retrasado. Tampoco está en la norma ser homosexual ni ser obispo. Pero el término ha adquirido carga negativa, peyorativa. ¿Anormal significa fuera de la norma común? Entonces el homosexual lo es. ¿Anormal lo usas como sinónimo de enfermo? Entonces te equivocas.

Luis G. de Alba

Dejar de fumar incrementa el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2

humo

Fumar cigarrillos es un factor de riesgo conocido para la diabetes 2, pero un nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, sugiere que dejar este hábito en realidad puede aumentar el riesgo de diabetes a corto plazo.

Los investigadores sospechan que el elevado riesgo de diabetes está relacionado con el aumento de peso de las personas que dejan el tabaco y advierten que no se pueden utilizar los resultados del estudio como una excusa para seguir fumando porque es causa de muchas enfermedades.

«El mensaje es: No empezar a fumar», advierte la autora principal del estudio, Jessica Hsin-Chieh. «Si fuma, déjelo. Es lo mejor que puede hacer, pero la gente también tiene que controlar su peso».

En el estudio, los investigadores encontraron que aquellas personas que dejaban de fumar tenían un 70 por ciento más de riesgo de desarrollar la diabetes tipo 2 en los primeros seis años sin cigarrillos, que la gente que nunca había fumado.

Los riesgos eran mayores en los primeros tres años después de dejar el tabaco y se estabilizaban después de diez años.

Entre los que continuaron fumando durante ese período, el riesgo era menor, pero la posibilidad de desarrollar la diabetes era todavía un 30 por ciento más comparada con aquellos que nunca había probado un cigarrillo.

El estudio contó con casi 11.000 personas de mediana edad que aún no habían tenido diabetes desde 1987 hasta 1989. Se siguió a los pacientes durante 17 años y los datos sobre el estado de la diabetes, los niveles de glucosa y de peso.

La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica caracterizada por altos niveles de azúcar en la sangre y supone la forma más común de esta enfermedad. Debido a esta el organismo no produce suficiente insulina o simplemente las células ignoran la insulina.

Según el estudio, los que fumaban más y los que ganaron el mayor peso tuvieron mayor probabilidad de desarrollar diabetes después de dejar de fumar.

En promedio, durante los tres primeros años de estudio, los que dejaron de fumar vieron como ganaban peso y como la circunferencia de su cintura aumentaba.

Hsin-Chieh y sus compañeros quieren médicos que mantengan esos resultados en mente cuando los pacientes que están renunciando a fumar les pregunten, especialmente aquellos que más fuman.

Recomiendan considerar las contramedidas como orientación de vida, para controlar el peso y el uso de una terapia sustitutiva de la nicotina.

larazondigital.es

El colesterol de la Mona Lisa

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Un médico italiano ha «diagnosticado» a los protagonistas de algunas de las obras más famosas de los maestros de la pintura, desde Boticelli a Velázquez. Así, la expresión de la Gioconda se debería… a un exceso de grasas.

    A lo largo de los siglos, cualificados expertos de todas las ramas han aventurado sus hipótesis sobre los escasos centrímetros cuadrados de lienzo que más libros han llenado: una amante cómplice, una modelo encinta, un secreto compartido, una tristeza oculta tras una aparente tranquilidad… Parece, si hacemos caso a las conclusiones de Tito Franco, que el misterio de la expresión de la «Mona Lisa» escondía una solución bastante más mundana: exceso de colesterol.
    Así, al menos, lo cree este médico italiano, tal y como recoge el diario inglés «The Times». Franco asegura haber descubierto signos de distintas patologías en cuadros como «Las Meninas», de Velázquez, y la propia «Gioconda», de Leonardo da Vinci. ¿En qué se basa? En el caso de la enigmática joven renacentista, habría síntomas de xantelasma alrededor de su ojo izquierdo.
    La xantelasma consiste en pequeños tumores benignos o levantamientos grasos situados alrededor de los párpados. Además, en sus manos, cruzadas con delicadeza sobre su cintura, vislumbra lipomas subcutáneos, otro tipo de tumores benignos. En ambos casos, la causa está relacionada con el exceso de colesterol.

    larazondigital/cultura

    Estas fiestas nos matan

    scrooge

    No es necesario ser Ebenezer Scrooge, el envidioso avaro de A Christmas Carol o Un cuento de Navidad, de Dickens, para detestar el mes de fiestas que comenzó ayer con las peregrinaciones al prehispánico santuario de la diosa Tonantzin que tan sospechoso le pareció a fray Bernardino de Sahagún, nuestro gran historiador inmediatamente posterior a la Conquista. Llegó a la sensata conclusión de que esa devoción es “invención satánica” para disimular la antigua idolatría pues, dice, habiendo tantas casas dedicadas a Nuestra Señora, los indios no van a ellas, y vienen desde lejanas tierras al Tepeyac, donde estuvo el ídolo de sus tiempos paganos.

    El Journal of Leukocyte Biology avisa y previene que las reuniones de familia ampliada y su natural estrés nos cuestan mucho en leucocitos y nos matan poco a poco. Recordemos, el leucocito (de levkós= blanco en griego) es el nombre genérico de nuestras células defensoras, conjunto que llamamos sistema inmunitario.

    En su número de diciembre publica las malas nuevas: los Scrooge tenemos razón de huir, y no por codos ni tacaños, sino para defender nuestras defensas amenazadas por tías y tíos, primos, cuñadas y otros parientes que en todo el año no buscamos precisamente porque ningún placer nos produce el encuentro, pero en este mes de fiestas aparecen con tiernas sonrisas porque se llaman Guadalupe, o vienen a nuestra posada, cuando no se invitan a Navidad, y luego nos abrazan en Año Nuevo y traen una rosca llena de muñecos de plástico para sopear con chocolate el 6 de enero. Todo un mes al ritmo adormecedor de Silent Night, que resulta preferible a las tonadillas españoletas con cascabeles que piden “A Belén, a Belén, vamos todos a Belén…” y uno a donde quiere irse es al carajo.

    Pues sepa usted cuánta razón tenemos Scrooge et al.: “Demostramos por primera vez que el sistema nervioso controla la policía central de las células inmunitarias, llamadas células T reguladoras”, dice Robert Cone, quien encabeza la investigación realizada en su laboratorio de la Universidad de Connecticut. Y esas células T son, nada menos que los pinches linfocitos T que se joden entre el VIH y la prima insoportable desde niña. Hay interacciones entre estos dos sistemas, inmunitario y nervioso.

    El descubrimiento lo hicieron Cone, Sourojit Bhowmick y sus colegas al inyectar a ratones con una droga llamada 6-hidroxidopamina (6-OHDA), una neurotoxina que se emplea para matar de forma selectiva las neuronas productoras de dopamina, induciéndoles apoptosis, muerte celular. El equipo de Cone cortó de esta manera los enlaces del sistema nervioso simpático localizados en diversos órganos. A otros ratones les inyectó una simple solución salina para tener un grupo control.

    Los ratones que recibieron 6-OHDA, al quedar sin enlace entre los sistemas nervioso e inmunitario presentaron el doble de células T reguladoras que el grupo control en bazo y ganglios linfáticos. Análisis posteriores mostraron que ese incremento en células T reguladoras se debía a una proteína llamada TGF-beta, la cual dirige el desarrollo y sobrevivencia de las células T reguladoras.

    Luego los investigadores sometieron todos los ratones a condiciones que les causan una enfermedad autoinmune, similar a la esclerosis múltiple de humanos. Descubrieron así que los ratones con los sistemas inmune y nervioso cortados con 6-OHDA no habían desarrollado esa enfermedad autoinmune. Así resultó claro que el sistema nervioso simpático no sólo puede afectar de forma negativa al sistema de inmunidad, sino también cómo podríamos prevenir o detener enfermedades autoinmunes.

    “Desde que los trabajos de Hans Seyle desbrozaron el terreno del estrés, los científicos han estado tratando de entender por qué las situaciones estresantes con frecuencia exacerban enfermedades autoinmunes y causan la reaparición de infecciones latentes”, dice John Wherry, editor del Journal. “En la pelea real o en situaciones de huida, el estrés sirve de salvavidas, pero entender cómo la respuesta neurológica al estrés cotidiano impacta las respuestas inmunes, por ejemplo ver a toda la familia durante las fiestas, nos ofrecerá oportunidades para diseñar nuevas terapias.”

    ¿Y no es más barato, sencillo y eficaz no ver a quienes no queremos ver? Digo…

    Luis G. de alba/mileniodiario