Un breve y fascinante recorrido por las arenas del mundo

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La riqueza y diversidad de arenas forman un museo vivo de la historia y el estado actual de nuestro planeta.
Para ver un mundo en un grano de arena

Y un cielo en una flor salvaje,

Sostenga el Infinito en la palma de su mano

Y la eternidad en una hora.

– William Blake

 

¿En qué estamos parados? El suelo bajo nuestros pies, la arena con la que construimos temporizadores de huevos y castillos, parece ser sólo una acumulación de minerales, pero es mucho más que eso.

Hay más variedades de playas en el mundo de las que nos gustaría imaginar. Existe Glass Beach, California, por ejemplo, donde el mar ha pulido enormes cantidades de vidrio desde principiosdel siglo XX hasta el punto de que la arena es una colección de cuentas de vidrio multicolor. O Perran Sands, en Cornualles, Inglaterra, donde pedazos de Lego se lavan todos los días, náufragos de un buque de carga que fue golpeado por una ola gigante.

Hyams Beach, en Jervis Bay, Australia, es considerada la más blanca del mundo, pero también hay playas negras como Punalu’u Beach en Hawái, donde la arena oscura es ceniza volcánica. Y también hay playas de colores, como las verdes playas de Noruega y las Galápagos.

En las Bermudas, ciertas playas son completamente de color rosa. La arena allí está hecha de conchas diminutas de criaturas llamadas foraminifera. Estos extraños organismos unicelulares hacen sus conchas a partir de materiales orgánicos, granos de arena y otras sustancias. Comen algas, bacterias u otros organismos y viven casi en su totalidad en el fondo marino. Algunos de ellos se pegan a las rocas, mientras que otros se mueven muy lentamente a 1 cm por hora. Foraminifera también vive en una de las playas más bellas del mundo, Hoshizuna no Hama, en la isla japonesa de Iriomote. Si miras de cerca la arena allí verás que está hecha de miles de pequeñas estrellas. Las estrellas son en realidad la concha de una extraña especie de foraminifera llamada Baculogypsina sphaerulata.

Tendemos a pensar que la arena está formada por rocas minúsculas, blanqueadas por el océano, pero está más viva de lo que pensamos. La arena en las playas cuenta la historia del mundo, de los siglos de olas, tormentas, erupciones volcánicas y rocas. Y también cuenta una historia viva, la historia de muchos seres, de formas y colores fantásticos que viven bajo nuestros pies sin que nos demos cuenta.

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