UNA VISITA AL SUPERMERCADO CON WALT WHITMAN Y ALLEN GINSBERG

Allen Ginsberg fue uno de los poetas más polémicos de Estados Unidos en la década de los 50: su colección de poesía Howl and Other Poems (Aullido y otros poemas) causó una verdadera conmoción por las acusaciones hechas contra el autor y su editor, Lawrence Ferlinghetti, por el contenido homoerótico y la imaginería radical, cuyos críticos llevaron incluso hasta instancias penales con tal de que no circulara.

Pero otro de los poemas de ese libro era “A Supermarket in California”; una visita al supermercado local se vuelve una odisea nocturna tanto como una crítica al consumo de la sociedad estadunidense  cuando el poeta se encuentra con su venerado Walt Whitman, el autor de Hojas de hierba, de quien recientemente fueron hallados artículos sobre mejoramiento personal.

El poeta español Federico García Lorca, que también escribió en su momento un poema a Whitman, aparece también “debajo de las sandías”, y la noche termina en una evocación del río Leteo, a donde las almas acudían en su viaje al inframundo del Hades, llevadas por el barquero Caronte.

“A Supermarket in California” también puede leerse como una irónica alabanza literaria a la tradición, como Whitman hizo a su vez con Edgar Alan Poe, y asimismo como una pregunta por lo que cambió en la sociedad estadunidense desde los albores de la primera revolución industrial, en la época de Whitman, y el mundo de la posguerra.

El ilustrador Nathan Gelgud convirtió el texto en una breve historieta, un correlato mediático muy apropiado para la velocidad del texto de Ginsberg, quien también ha sido trasladado al formato cinematográfico en la película Howl (Rob Epstein y Jeffrey Friedman, 2010), estelarizada por James Franco en el papel de Allen Ginsberg.

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Un supermercado en California

Allen Ginsberg

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