¿Qué idiomas habla el mundo y por qué es importante saberlo? (INFOGRÁFICO)

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Incontables pensadores a lo largo de la historia han señalado el determinante rol que juega el lenguaje en la construcción de nuestra realidad. Desde Lacan hasta McKenna, pasando por Korzybski y muchos otros, han enfatizado en los cimientos semánticos de lo que consideramos como realidad. Y en este sentido los aspectos de una lengua, sus alcances y limitaciones, terminan incidiendo significativamente en nuestra existencia. 

Si tomamos en cuenta su árbol genealógico, rápidamente concluimos que son pocas las raíces que hoy comparten decenas de idiomas alrededor del mundo. Esto nos reafirma la noción de ancestros comunes que fueron fragmentándose quizá en un inicio por segregaciones geográficas y, por ende, ambientales y climatológicas, y luego está separación se fue auto-nutriendo a partir de particularidades culturales (y conductuales) que fueron arraigándose.

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De acuerdo con lo anterior resulta, por lo menos, apasionante tratar de rastrear algunos de los aspectos más distintivos de las diferentes sociedades, en relación a las particularidades de sus idiomas. Así nos damos cuenta que las lenguas germánicas son mucho más pro-activas y sintéticas, mientras que las latinas son más redundantes, “románticas”, y las orientales, mediante la evocación de ricos  escenarios o complejos fenómenos naturales,  propician la contemplación. También, entre otras determinantes, un idioma refleja la actitud anímico ante la vida, o al menos eso sugiere el extenso estudio sobre el “estado de ánimo” de las palabras en distintas culturas, realizado por Peter Dodds del Computational Story Lab en la Universidad de Vermont.  

Otro estudio, conducido por Susan Ervin en 1960, consistió “en pedir a adultos bilingües que crearan dos historias (cada una en un idioma diferente) tomando como inspiración una misma imagen. Los temas abordados por los sujetos mostraron diferencias significativas en los textos en inglés y en francés. El éxito, por ejemplo, fue uno de los temas comunes en las historias en inglés, mientras que la autonomía y el aislamiento fueron más comunes en las historias en francés de una misma persona.” Esta y otras investigaciones reiteran la influencia del idioma que se habla en la personalidad del hablante.

Tomando en cuenta todo lo anterior parece pertinente entender cuáles son hoy los idiomas más hablados del mundo y cuáles serán en un futuro próximo. Una vez teniendo ese dato entonces podemos especular, de acuerdo a las particularidades de los idiomas imperantes, sobre cuáles son las tendencias conductuales, incluso las filosofías de vida, que dominarán las próximas décadas.

A continuación te compartimos un infográfico creado por Alberto Lucas Lopez para el diario South China Morning Post que muestra la distribución de 4,100 millones de personas (aproximadamente el 60% de la población mundial) entre los 23 idiomas más hablados alrededor del mundo. 

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Es evidente que el chino es, por mucho, el idioma más hablado en el mundo, con casi 1,200 millones de hablantes. El español aparece en segundo lugar, con 400 millones y el inglés en tercero, con 355. También resulta interesante consultar la tabla de abajo que indica cuáles son los idiomas que más se están aprendiendo como segunda lengua (un indicador que también resulta significativo con miras al futuro), un rubro que encabeza, también por mucho, el inglés.

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