La tragedia española

La tragedia española

El pasado 26 de julio se cumplieron 70 años de la llegada a Coatzacoalcos del barco Saint Domingue, que transportó a un grupo de 513 republicanos españoles que huían del avance de las tropas nazis en Francia. La accidentada travesía se había iniciado en Burdeos el 19 de junio de 1940 en el barco Cuba, fletado por el gobierno republicano y que logró llegar a la Dominicana el 6 de julio. Negado el desembarco de los refugiados por las autoridades del dictador Trujillo, tuvieron que navegar a Martinica, donde el 17 de julio abordaron el Saint Domingue gracias al apoyo del gobierno de Lázaro Cárdenas, que acogió a los refugiados como lo había hecho desde el año anterior con otros contingentes de exiliados españoles (que llegaron a sumar más de 22 mil refugiados en México).

Al Puerto de la Esperanza es la crónica de estos hechos históricos. Su autor, nacido en el campo francés de concentración de Argelès-sur-Mer en abril de 1940, llegó a México con sus padres en ese barco. Mucho tiempo después y luego de más de 10 años de investigación, publicó este libro en 2005, en el cual ha reunido “artículos, relatos, entrevistas, poemas, cartas y otros documentos que tuvieron que ver con aquel grupo que llegó a una nueva tierra en 1940”.

En el libro se entremezclan las primeras impresiones de los viajeros al llegar al puerto veracruzano con la emotiva recepción popular y los recuerdos de los lugareños; la biografía del radiotelegrafista Alfonso Vera Vivancos y la de la costurera Encarna Canales Casado (padres del autor); la historia de los barcos que transportaron a los refugiados y la de otros dos barcos importantes: el Magallanes, en el cual se llevaron en agosto de1936 las primeras armas que México le envió a la República Española para combatir la sublevación franquista; y el yate Vita, que en 1939 trajo a México una parte del tesoro de la República, que sirvió para apoyar la migración política española, financiar al gobierno en el exilio y fundar diversas empresas y colegios republicanos en México; relatos de la aviación republicana y de los combates en distintos frentes de la guerra civil ; el éxodo multitudinario a través de Francia y la fuga al norte de África, a Rusia y a otros países europeos; historias de los campos de concentración en Francia y de las compañías de trabajadores españoles contra los nazis; textos y poemas de Pedro Garfias, León Felipe, Eulalio Ferrer, José de la Colina, Patricia Laborde, Alfonso Vera Vivancos, el escritor mexicano José Mancisidor, Sergio Sarmiento; entrevistas con diferentes exiliados (Andrés Fábregas Roca, fundador del Instituto de Ciencias y Artes de Chiapas; Valentín Mullor Singla y otros); la historia de los “Niños de Morelia” y dos testimonios de los “Niños de Rusia”; los colegios republicanos en el DF y otras ciudades del país; el marco de la historia política y económica de España en el siglo XX, la Segunda República, el alzamiento militar, la guerra civil, la dictadura franquista y la resistencia guerrillera… Incluye finalmente la lista de los pasajeros del Saint Domingue y otros anexos históricos.

Con los datos y anécdotas que recibió Vera Canales después de publicar este libro, ahora ha escrito Desde el mistral (Monterrey 2010), donde construye con gran verosimilitud literaria la crónica novelada de un mexicano “común y corriente” que vive la tragedia española de 1936-39. Gracias a su tenacidad, ambos libros son ediciones de autor y se pueden adquirir escribiéndole a :veracanales@yahoo.com  y veracanales40@hotmail.com.

Alfonso Vera Canales, Al Puerto de la Esperanza, Vera Canales, Monterrey 2005, $150, 348 pp. ISBN 970-94274-0-7

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